Cuando ataca el pánico: ¿Cuánto tiempo puede durar un ataque de ansiedad?

Su corazón se acelera, la adrenalina corre por sus venas. Tus pensamientos son un lío y sientes que el sudor brota de tus axilas y mejillas. Siente un doloroso apretón en el pecho y se siente mareado. ¿Tiene un infarto? ¿Estás perdiendo la cabeza? ¿O tiene un ataque de ansiedad?

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¿Qué es un ataque de ansiedad?

Un ataque de ansiedad es una manifestación física de ansiedad. Los signos y síntomas de un ataque de ansiedad varían de persona a persona. La duración, la frecuencia y la gravedad dependen de la persona en cuestión. Aunque algunas personas requieren un desencadenante para experimentar un ataque de ansiedad, otras experimentarán ataques de ansiedad sin un desencadenante ni una advertencia; Algunas personas con trastornos de ansiedad pueden experimentar un ataque de ansiedad repentino en medio de una siesta u otra tarea aparentemente mundana.



Los ataques de ansiedad comienzan abruptamente, incluso cuando hay un desencadenante, y a menudo son difíciles de anticipar y, por lo tanto, difíciles de controlar. Para que algo se califique como un ataque de pánico, tiene que comenzar rápidamente y poseer al menos cuatro de los síntomas clásicos del ataque de ansiedad. Muchas personas que experimentan ataques de ansiedad (o trastorno de pánico) temen morir o perder la cabeza en medio de un ataque y, con frecuencia, pueden buscar intervención médica para sus síntomas.

¿Cuáles son los síntomas de los ataques de ansiedad?



Los síntomas más comunes de los ataques de ansiedad incluyen un corazón acelerado, dificultad para respirar, sudoración, temblores y mareos. Los síntomas adicionales incluyen náuseas, malestar digestivo, escalofríos, entumecimiento u hormigueo en las extremidades y pérdida del sentido de la realidad. No todos estos síntomas deben estar presentes, y algunos de ellos pueden ocurrir en un ataque y no aparecer en otro, lo que dificulta la identificación de los ataques como un síntoma de ansiedad o trastorno de pánico.



Como consecuencia de los síntomas de un ataque de ansiedad, muchas personas comienzan a practicar la evitación, tratando de mantener a raya estos ataques. Esto podría incluir evitar cualquier situación que genere sentimientos de ansiedad, como ir a lugares nuevos o desconocidos, evitar hablar con otros o incluso realizar tareas nuevas o emocionantes, ya que todo esto puede crear síntomas de ataques de ansiedad. Incluso para las personas que son conscientes de su condición, los ataques de ansiedad pueden ser vergonzosos y atemorizantes, y el costo de perder su libertad habitual puede considerarse que vale la pena para evitar la ansiedad o el pánico.

¿Cuánto suelen durar los ataques de ansiedad?

Como cuestión de diagnóstico, un ataque de ansiedad no dura más de 10 minutos. La duración exacta de un ataque de ansiedad varía de una persona a otra y de un ataque a otro, pero la mayoría dura entre unos pocos minutos y 10 minutos en total. Sin embargo, algunos de los síntomas pueden persistir más allá de ese período de tiempo de 10 minutos, lo que hace que algunas personas descarten sus experiencias como sintomáticas de un ataque, o no estén dispuestas a reconocer su condición como psicosomática, para buscar un diagnóstico médico legítimo.

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Los ataques de pánico también pueden venir en una corriente. Un solo ataque puede durar 10 minutos, pero puede seguir otro poco después. Los ataques se diferencian en función de la altura del ataque; por ejemplo, un solo ataque de pánico puede comenzar con una leve sensación de malestar, alcanzar un crescendo alrededor de los diez minutos y luego volver a caer después de ese punto. Sin embargo, otro ataque puede comenzar inmediatamente después, alcanzar su punto máximo y volver a caer. Este ciclo puede seguir y seguir, creando la apariencia de un único y prolongado ataque de pánico, que parece seguir y seguir.

Este tipo de ataque de pánico puede ser extremadamente aterrador y puede llevar a las personas a la sala de emergencias por temor a un ataque cardíaco o una afección similar que ponga en peligro la vida, solo para que sus síntomas desaparezcan poco después. Los médicos que nunca han visto o tratado a alguien que tiene un ataque de ansiedad pueden sentirse igualmente abrumados y confundidos, agravando los miedos originales del paciente.

¿Existe alguna diferencia entre los ataques de pánico y los de ansiedad?

Como cuestión de tecnicismo, existe una diferencia entre un ataque de pánico y un ataque de ansiedad. El término 'ataque de ansiedad' no se reconoce como una condición legítima de salud mental, mientras que un ataque de pánico es un término real legitimado y reconocido por los profesionales de la salud mental. Los dos se usan a menudo indistintamente; sin embargo, como muchas personas que sufren de ansiedad también sufren de ataques de pánico y los sentimientos que los acompañan se sienten como niveles extremos de ansiedad.

Sin embargo, la distinción es importante, ya que los profesionales suelen utilizar la frase `` ataque de ansiedad '' para indicar un período de mayor ansiedad, mientras que `` ataque de pánico '' se usa para denotar un ataque real de sentimientos de terror o pánico, como un resultado de la ansiedad. Las personas que tienen trastornos de ansiedad pueden experimentar períodos de calma o disminución de la ansiedad, y una fuerte inclinación en los síntomas de ansiedad puede describirse como un ataque de ansiedad, mientras que los síntomas discutidos anteriormente se atribuyen a un ataque de pánico.

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Si bien la verborrea no parece ser un gran problema, puede serlo. Para legitimar los ataques de pánico y que sus síntomas y experiencias sean reconocidos por lo que son, debe poder utilizar la redacción adecuada. Es mucho más probable que un profesional de la salud mental brinde un tratamiento eficaz y útil cuando puede identificar correctamente sus síntomas, que si identificara erróneamente sus síntomas, experiencias y necesidades de manera constante.

Obtener un diagnóstico

Antes de dar un diagnóstico de trastorno de pánico, la mayoría de los profesionales de la salud mental recomendarán un panel completo de pruebas para asegurarse de que no haya una razón física para los síntomas que ha estado experimentando. Debido a que algunos trastornos de la tiroides y otras afecciones pueden causar síntomas similares a los de un trastorno de ansiedad, cualquier profesional médico o mental querrá descartar primero otras causas.

A partir de ahí, un profesional de la salud mental puede evaluarlo para detectar la presencia de ansiedad y síntomas relacionados. Si tiene ataques de pánico constantes, es posible que lo evalúen para detectar el trastorno de pánico. Si no tiene ataques de pánico constantes, su proveedor puede considerar la posibilidad de un trastorno de ansiedad, en función de cualquier otro síntoma que pueda tener. Aunque el trastorno de pánico y los trastornos de ansiedad no siempre tienen diagnósticos concurrentes, es bastante común, ya que los ataques de pánico son provocados por la ansiedad, incluso si la ansiedad no está presente en el momento del ataque.

Cómo manejar cuando el pánico ataca

El manejo de los ataques de pánico es a menudo un punto focal en la terapia para alguien con un trastorno de ansiedad o un trastorno de pánico. El manejo de los ataques de pánico a menudo comienza con aprender a identificar los factores desencadenantes y las señales de que algo anda mal. Esto puede ser una sensación de malestar, signos de malestar gástrico o incluso simplemente un sentimiento general de malestar. Una vez que haya aprendido a identificar los signos de un ataque de pánico, puede tomar medidas más proactivas para mantener su cabeza proverbial fuera del agua.

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A partir de ahí, muchos terapeutas lo alentarán a participar en la terapia cognitivo-conductual, una forma de psicoterapia que busca cambiar las asociaciones que hace su mente. A través de la TCC, un terapeuta lo guiará a través de sus síntomas y experiencias, para disminuir los sentimientos intensos que tiene sobre el mundo que lo rodea, sus síntomas y usted mismo. Gradualmente, un terapeuta lo expondrá a posibles desencadenantes de un ataque de pánico, para guiarlo cuidadosamente a través de sus síntomas en un espacio seguro y ayudar a aliviar parte del miedo y la ansiedad que tanto incita como es provocado por los ataques de pánico.

Algunas personas también solicitarán la ayuda de un antidepresivo u otro medicamento farmacéutico, para evitar que ocurran ataques de pánico o para controlarlos una vez que ya hayan comenzado más fácilmente. Algunos requieren tanto un antidepresivo como otro medicamento, mientras que otros dependen más completamente de un solo medicamento.

Hacer cambios y hábitos en el estilo de vida también puede ayudar a aliviar el trastorno de pánico. Uno de los cambios más simples es erradicar el consumo de alcohol y cafeína para mitigar los síntomas de ansiedad. Incluir el ejercicio en su rutina diaria también puede ayudar, al igual que el uso de la atención plena y las prácticas de puesta a tierra, como el yoga, la meditación y la relajación muscular.

Ataques de ansiedad en acción

Los ataques de ansiedad pueden ser alarmantes una vez que han comenzado y, muchas veces, no puede apagarlos. Si aún no comprende qué es un ataque de pánico, cuánto tiempo se puede esperar que dure o qué puede esperar sufrir, tener un ataque de pánico puede ser aterrador; los síntomas a menudo imitan los síntomas de un ataque cardíaco o una afección igualmente peligrosa.

Si usted o alguien que conoce ha comenzado a experimentar ataques de pánico, puede beneficiarse de la ayuda de un profesional de la salud mental, como los disponibles a través de ReGain.us. Los terapeutas pueden brindarle una ventana a sus necesidades, sus comportamientos y sus motivos para crear una imagen clara y viable de exactamente lo que necesita para sanar y seguir adelante. Los ataques de pánico y el trastorno de pánico pueden ser alarmantes, especialmente si no sabe exactamente qué es lo que está sucediendo. Sin embargo, a medida que comienza a aprender más sobre la afección, sus síntomas y su duración, puede anticipar, prevenir y controlar los síntomas de manera más efectiva para crear una vida rica y satisfactoria.