¿Qué es el apego infantil y cómo se puede crear uno seguro?

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Los bebés necesitan un vínculo fuerte y seguro con un cuidador principal, no solo para un desarrollo saludable sino también para prosperar como adultos más adelante. Sin embargo, las mejores formas de facilitar el apego del bebé pueden parecer misteriosas, especialmente si su bebé tiene problemas que le impiden establecer el vínculo de inmediato. Cuando aprenda a hacer realidad esa magia, podrá iniciar a su hijo en un camino de vida más positivo.



¿Qué es el apego infantil?

El apego al bebé es el vínculo que un bebé desarrolla con la persona que lo cuida con más frecuencia. Es el primer vínculo del bebé y el más crucial. Lo bien que el bebé forma un vínculo con la primera persona que lo cuida con regularidad puede afectarlo durante la niñez e incluso por el resto de su vida.



¿Con quién se vincula el bebé primero?

La primera relación de apego de un bebé es típica con la madre, el padre, un trabajador de cuidado de niños o cualquier otra persona que haga la mayor parte del trabajo en el cuidado del bebé. Lo más importante es que es la persona que satisface las necesidades de supervivencia del niño durante el tiempo en que menos puede satisfacerlas solo.



Teoría del apego de Bowlby



John Bowlby fue un psicoanalista que estudió las formas en que las personas se vinculan entre sí y desarrolló su teoría del apego a mediados del siglo XX. Bowlby había trabajado en un hogar para niños inadaptados al principio de su carrera. Allí, descubrió que muchos niños del hogar mostraban poco afecto por nadie. Después de hablar con los niños y sus madres, descubrió que el vínculo a menudo se había interrumpido en los primeros años de vida.

Bowlby también realizó un estudio conocido como 44 Thieves Study, que analizó el desarrollo de los delincuentes juveniles. Estos niños no habían formado un vínculo fuerte con su cuidador principal, o se formó un vínculo pero se vio interrumpido por la ausencia o muerte de la madre.

Basándose en su investigación, Bowlby creó su teoría del apego que afirmaba que los niños necesitaban un vínculo fuerte, seguro y duradero con su madre. La teoría también explicó la teoría de Bowlby de por qué el apego infantil es tan importante y qué podría suceder si no se crea ese vínculo.

Necesidad biológica o apego a un cuidador



Bowlby vio el apego como un proceso que se desarrolló durante la evolución de los humanos. Era una forma de que los bebés sobrevivieran en las condiciones a menudo duras de la vida humana temprana. Bowlby postuló que los bebés necesitaban un cuidador principal. Tener un cuidador principal con quien formar un vínculo fuerte aumentó la probabilidad de que se satisfagan las necesidades del niño. Esto hizo posible que los niños sobrevivieran hasta que pudieran satisfacer sus propias necesidades.

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Privación materna

En los últimos tiempos, es más probable que los padres y otros cuidadores sean el cuidador principal de lo que eran en el momento en que Bowlby estaba trabajando en su teoría. En muchas otras culturas, los niños tienen múltiples cuidadores. Sin embargo, en la cultura occidental, al menos durante el tiempo en que Bowlby estaba desarrollando su teoría, ese cuidador generalmente sería la madre. Por lo tanto, Bowlby llamó a la falta de atención confiable por parte del cuidador principal 'privación materna'.

¿Cuál es el período crítico para el apego?

Según Bowlby, hubo un período crítico para formar ese primer vínculo. Si la vinculación no ocurriera dentro de los primeros dos años de vida del niño, el niño tendría problemas con los sentimientos de seguridad y conexión a lo largo de la vida. Para cuando un niño tiene cinco años, la posibilidad de formar cualquier otro vínculo estrecho, cálido y seguro sería mínima.

Contribuciones de Ainsworth a la teoría del apego

Mary Ainsworth, quien ayudó a Bowlby a formular su teoría del apego, pasó a estudiar el apego seguro y la ansiedad ante los extraños por su cuenta. Su primer trabajo importante provino de los estudios que hizo en Ganda relacionados con los vínculos seguros entre las madres y sus bebés.

Sensibilidad materna

Como parte de su trabajo en Ganda, Ainsworth visitó a las madres con sus bebés presentes. Observó cómo interactuaban las madres y los bebés. Se dio cuenta de que los bebés que tenían un vínculo seguro con sus madres tenían las madres más sensibles.

Las madres que eran sensibles a sus bebés cuidaron a los bebés y rsquo; necesidades de supervivencia de forma rápida y fiable. También respondieron a los estados emocionales del bebé, siendo juguetones cuando su bebé era juguetón y reconfortante cuando su bebé parecía temeroso o molesto.

Los niños cuyas madres respondieron de manera cálida, rápida y confiable fueron menos necesitados más tarde en la infancia que los niños cuyas madres no respondieron de esa manera. Ainsworth descubrió que, en lugar de ser mimados por demasiada atención, estos niños se fortalecieron emocionalmente al tener la atención que necesitaban.

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Las conclusiones de Ainsworth sobre esta investigación la llevaron a desarrollar el concepto de sensibilidad materna como una faceta vital del apego infantil.

Prueba de situación extraña de Ainsworth

Después de regresar a su hogar en Canadá, Ainsworth desarrolló la Prueba de situación extraña para descubrir cómo los bebés con y sin un apego seguro se comportaban de manera diferente en una situación desconocida.

La prueba de situaciones extrañas comienza con una madre y su bebé que son llevados a un laboratorio. El niño normalmente juega libremente con los juguetes en el laboratorio mientras la madre esté presente.

A continuación, un asistente de laboratorio desconocido entra en la habitación y comienza a jugar con el bebé. La madre se va y el ayudante de laboratorio está solo con el bebé. Después de eso, el asistente de laboratorio regresa y luego regresa la madre.

Por lo general, los bebés no juegan tan vigorosamente con los juguetes cuando la madre no está presente. Pueden mostrar signos de ansiedad por separación cuando la madre se va. Las diferencias entre los vínculos que los diferentes bebés ya han formado con sus madres antes de la prueba se manifiestan en diferentes comportamientos que tienen cuando la madre regresa durante la prueba.

Al calificar la Prueba de Situación Extraña, Ainsworth usó datos que incluían la cantidad de minutos que el niño lloró, la cantidad de esfuerzo que hicieron para ponerse en contacto cuando la madre regresó, la iniciativa que mostraron y si pudieron lograr ese contacto.

Ainsworth encontró las siguientes tendencias entre sus hijos:

  • En un entorno agradable pero desconocido, los bebés con un vínculo materno seguro tienen más probabilidades de mostrar angustia mientras la madre no está, pero vuelven a un estado feliz cuando la madre regresa.
  • En la misma situación, los bebés con un vínculo materno evasivo inseguro generalmente exploran menos y luego no muestran ninguna respuesta a la madre cuando ella se va y regresa.
  • Los bebés con un apego inseguro resistente / ambivalente exploran poco, se angustian mucho cuando la madre se va y muestran resentimiento e incluso ira cuando la madre regresa.
  • Cuando los bebés tienen un apego inseguro desorganizado, sus respuestas son como una combinación de comportamientos de resistencia y evitación.

Consecuencias del apego inseguro

Bowlby, Ainsworth y otros que estudiaron el apego más tarde descubrieron que los niños que tenían problemas mentales y de comportamiento a medida que crecían tenían apegos inseguros cuando eran bebés. La vida no solo era difícil para el niño, sino también para los padres y, a veces, para otras personas que se encontraban con esos niños. El apego al niño puede tener un impacto importante en la felicidad y la salud mental posteriores.

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Cómo crear un apego seguro para bebés

Darle a su bebé todo lo que necesita para desarrollar un vínculo seguro con usted puede brindarle una vida mucho más feliz y saludable desde el nacimiento hasta la edad adulta. Entonces, ¿cómo se crea ese apego seguro durante los dos primeros años críticos de su vida?

Sea sensible a las necesidades de su bebé

Su bebé no puede decirle con palabras lo que necesita. Por lo tanto, debe notar su malestar y angustia. Cuando estén inquietos, tómese el tiempo de revisarlos para ver si puede hacer algo para que se sientan más cómodos físicamente.

Observe cuándo necesitan ser consolados y cuándo están de buen humor. Además, tenga en cuenta cuándo tienen hambre o ansiedad para que pueda responderles de manera adecuada.

Satisfaga sus necesidades de manera rápida y confiable

Lo que su hijo necesita más de usted es satisfacer sus necesidades de supervivencia. Si puede averiguar por qué están angustiados, el siguiente paso es proporcionarles los recursos que necesitan para satisfacer esas necesidades.

Sea confiable para que el bebé se sienta más seguro. Avanza para satisfacer sus necesidades lo antes posible después de darte cuenta de que te necesitan. Su prontitud y confiabilidad promoverán la confianza y un apego seguro. No se preocupe de que esto estropee a su hijo. Más bien, es probable que les ayude a ser más independientes a medida que envejecen.

Limitar separaciones

La realidad es que los padres a menudo tienen que trabajar fuera del hogar para mantener a la familia. Los científicos no han encontrado ninguna correlación entre los bebés que están en la guardería y los apegos inseguros. Sin embargo, un estudio encontró que los bebés que pasaban más de 60 horas por día en la guardería tienden a tener un apego menos seguro.

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Comprender el papel de las diferencias individuales

Los bebés no son todos iguales cuando nacen. Son genéticamente diferentes, por lo que tienen diferentes capacidades de apego. Es posible que su bebé no le responda tan fácilmente, pero cuando usted muestra una gran sensibilidad a sus necesidades, aún puede formar vínculos seguros.

También debe conocer el temperamento de su bebé, así como los factores estresantes únicos a los que se enfrenta. Comprender en qué se diferencia su bebé de los demás no es una excusa para ignorar sus necesidades porque 'esa es la forma en que es ese niño'. En cambio, puede requerir aún más cuidado, atención y confiabilidad de su parte.

¿Alguien puede ayudarlo a crear un apego seguro para bebés?

Tener un sistema de apoyo sólido puede ayudarlo a mantenerse enfocado en las necesidades de su hijo porque sus propias necesidades se satisfacen de manera más efectiva. Solicite la ayuda de amigos y familiares para que le ayuden a manejar otras tareas cuando sea necesario. Confíe también en ellos para obtener apoyo emocional y social, que lo ayudarán a mantenerse emocionalmente disponible para su hijo.

Si le preocupa que su hijo no esté formando un vínculo seguro sin importar lo que haga, puede obtener ayuda de un terapeuta. Hablar con un consejero autorizado en Regain.us puede proporcionarle los recursos que necesita, no solo para su salud mental sino también para la de su hijo.