Tanatofobia: el miedo a la muerte

El miedo es una emoción humana estándar, una que todos hemos experimentado varias veces a lo largo de nuestras vidas. Es probable que todos hayamos experimentado de todo, desde un susto momentáneo como perder el equilibrio o escuchar un ruido fuerte hasta miedos más constantes como tener miedo a las alturas o volar en un avión. Algunos de nosotros tenemos miedos aún más extremos y amenazantes que comienzan a afectar nuestra vida diaria. Un ejemplo de tal fobia es la tanatofobia, también conocida como miedo a la muerte. Muchos de nosotros, por supuesto, le tememos a la muerte, pero para aquellos de nosotros que experimentamos tanatofobia, este miedo es más extremo y, a menudo, produce ansiedad. La tanatofobia lleva al extremo el miedo común a la muerte y la mortalidad, convirtiéndose en una preocupación diaria e ineludible.

Sin embargo, incluso en su extremo, aquellos de nosotros que experimentamos tanatofobia no estamos solos. Este es un miedo que afecta a muchos y un miedo que puede calmarse con la ayuda de varias estrategias de afrontamiento y / o ayuda profesional.



Temer a la muerte es normal

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En algún nivel, todos tenemos miedo de morir. Muchos somos conscientes de que a veces la muerte puede significar dolor, ya sea por el proceso de morir en sí mismo o como dolor emocional para los seres queridos que dejamos atrás. Es razonable querer evitar tanto el dolor físico como el emocional y, por tanto, teorizamos, es razonable querer evitar la muerte.



Ninguno de nosotros quiere particularmente dejar este mundo, especialmente sin haber tenido un impacto o sin haber vivido una vida significativa. Mucho miedo a la muerte se reduce a oportunidades perdidas o no tener suficiente tiempo. En particular, muchos de nosotros parecemos tener miedo de morir demasiado jóvenes sin tener la oportunidad de vivir la vida que queríamos, crear o hacer conexiones significativas. Esto es completamente comprensible, ya que estas son las cosas que a menudo hacen que la vida sea hermosa y excepcional.

Si bien la muerte no es un miedo irracional, también es algo que, en este momento, no se puede evitar. A menudo, insistir en la muerte constantemente puede impedirnos vivir la vida que buscamos; En cierto modo, esto también nos mata cuando somos demasiado jóvenes, ya que pasamos momentos en pánico por un futuro en lugar de aprovechar al máximo nuestros momentos presentes.



Morir también es algo de lo que, en muchos sentidos, no sabemos mucho. No podemos llamar a un amigo y preguntarle cómo es morir de la forma en que podríamos preguntar cómo es Minnesota o cómo se siente ser padre por primera vez. La muerte es un concepto particularmente aterrador para muchos de nosotros debido al misterio que encierra. No es fácil vencer el miedo cuando no sabemos qué sucederá. Es natural tener miedo a lo desconocido ya que esto nos hace sentir incapaces de prepararnos o calmarnos para esa situación. Cuando no sabemos lo que viene, no podemos hacer estrategias de salida, planes de ataque o prepararnos para lo que está por venir. Mientras que aquellos con miedo a las serpientes, por ejemplo, pueden tomar medidas para evitar la casa de reptiles en el zoológico o aprender qué hacer cuando se encuentran con una serpiente en la naturaleza, la muerte no es tan evitable y no necesariamente es algo para lo que podamos prepararnos en de la misma manera. Esto hace que la tanatofobia sea aún más aterradora y comprensible.



Viviendo en alerta máxima

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Vivir con una fobia como la tanatofobia no es tarea fácil. No es sencillo dejar de pensar en la posibilidad de la muerte y más difícil aún no temer al final desconocido. Si supiéramos cómo apagar el miedo así, probablemente ya lo habríamos hecho. Todos luchamos por dejar de pensar en algo por mandato, pero cuando ese algo es inevitable como morir, esta lucha se intensifica. Esto significa que estamos pensando continuamente en nuestro miedo, lo que nos lleva a ser hipervigilantes y, a menudo, incapaces de relajarnos.

Lo que hace que esta fobia en particular sea aún más intrusiva es el estrés y la ansiedad que acompañan al viaje. Aquellos que viven con tanatofobia a menudo viven en alerta máxima, permaneciendo continuamente atentos a cualquier signo de muerte. Esto requiere mucha energía y, a menudo, no le da a nuestro cuerpo el tiempo adecuado para descansar de los factores estresantes diarios. La tanatofobia a menudo se ha relacionado con hipocondría, una mayor ansiedad por la salud, ya que en ambos casos, las personas tomarán dolencias menores o comunes como un signo de una enfermedad grave o la muerte final. Un dolor de cabeza común puede convertirse en una señal de advertencia de un derrame cerebral, una tos cotidiana se transforma en una plaga, etc. Vivir con este tipo de ansiedad puede ser agotador y dejarnos nerviosos o irritables.

Todos podemos pensar y temer a la muerte de vez en cuando, cuando un ser querido fallece o cuando envejecemos, pero una vez que este miedo comienza a afectar su vida cotidiana, surge la tanatofobia. Según el Centro para los Trastornos de Ansiedad, además de sentir un miedo persistente a la muerte, algunos síntomas de la tanatofobia también pueden incluir dificultad para respirar, sudoración intensa y débil, náuseas, temblores en las extremidades, ataques de pánico constantes y otros síntomas físicos que pueden aparecer en el forma de vida diaria y comodidad.



Atención plena

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Parte de la lucha de las fobias, como la tanatofobia, es que ocurren en gran medida en nuestras mentes y, a veces, puede resultar bastante difícil dejar este espacio mental de miedo y preocupación. Mindfulness es una estrategia que puede ayudar a las personas a escapar de sus ansiedades y regresar al momento presente. La atención plena es una técnica bastante común que se usa para enfrentar una variedad de emociones negativas, que incluyen miedo, irritabilidad y ansiedad. Se ha demostrado que la atención plena reduce la rumiación, el estrés y la ansiedad. Incorporar una práctica consciente en tu vida diaria puede ayudarte a aliviar algunos de los pensamientos sobre la muerte que te provocan ansiedad. Además, vivir en un estado presente puede ayudar a quienes tienen miedo a la muerte a concentrarse en vivir y vivir en el momento en lugar de temer lo que está por venir.

Agregar la atención plena a su vida no tiene por qué ser una gran molestia, porque hay tantos tipos diferentes de atención plena, hay muchas oportunidades para encontrar lo que funciona para usted. El yoga, la meditación y el tai chi son ejemplos diferentes de prácticas de atención plena que uno podría incorporar a sus vidas. Con tantas formas de atención plena, a muchas personas les resulta fácil adoptar una que les guste y a la que respondan bien. La atención plena se puede utilizar como una estrategia de afrontamiento a la que recurrir cuando se sienta particularmente atemorizado, ya que puede ayudar a calmar sus nervios y permitirle dejar de cavilar sobre la muerte. Su práctica de atención plena se puede utilizar para combatir algunos de los síntomas más intrusivos de la tanatofobia, como nervios incontrolables o extremidades temblorosas.

Distracción constructiva

Los psicólogos se han dado cuenta de que cuando nos enfrentamos a la posibilidad de la muerte, muchos de nosotros recurrimos a la distracción de una manera sorprendentemente constructiva. A menudo, cuando pensamos en la muerte, contrarrestamos esos pensamientos haciendo algo que nos ayuda a sentirnos vivos. Después de escuchar en las noticias sobre un desastre natural, es posible que se sienta conmovido y decida salir a correr, una actividad que promueve la vitalidad y la salud. Si un ser querido fallece a causa de un problema de salud, es posible que se vea comprometido en crear recetas más saludables para su familia o en nadar. Este concepto de distracción constructiva persiste a lo largo de nuestras vidas a medida que las llenamos de significado. De esta manera, el antídoto contra la ansiedad de la muerte es vivir y vivir en gran medida.

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La distracción constructiva también puede existir en una escala comunitaria más grande. Muchas personas descubren que su comunidad religiosa les ha ayudado a sentirse más a gusto con la idea de la muerte. Es probable que esto se deba a que muchas religiones ofrecen una idea de una vida después de la muerte o de 'lo que viene después'. este concepto puede ayudarnos a sentirnos más seguros ante el miedo desconocido a la muerte. Además, comprometerse con una comunidad que comparte valores con usted puede ayudar a que su vida sea más significativa. Cuando tenemos un conjunto de pautas como creencias morales o religiosas, puede ser más fácil de alguna manera tomar decisiones sobre nuestras vidas y determinar si estamos logrando lo que queremos en la vida. Una sensación de logro o la idea de que estamos teniendo éxito en lo que nos propusimos hacer en la vida puede hacer que la posibilidad de la muerte parezca menos aterradora. Esto no quiere decir que si no perteneces a una comunidad religiosa, tu miedo a la muerte permanecerá o se ampliará, sino que, al igual que para algunas personas, la atención plena puede funcionar como una estrategia para combatir la ansiedad, una comunidad religiosa de apoyo puede funcionar. lo mismo para los demás.

Hay muchas formas diferentes de comenzar a combatir la tanatofobia a través de diversas habilidades de afrontamiento y ejercicios calmantes. Aun así, aprender nuevas estrategias de afrontamiento para afrontar la tanatofobia no es una tarea fácil. Estas habilidades aprendidas requieren tiempo y práctica. A menudo, practicar métodos como la atención plena funciona mejor cuando se combina con la terapia. ReGain cuenta con profesionales de salud mental con licencia que pueden ayudarlo a trabajar para superar una fobia como la tanatofobia.