Psicoterapia somática: cómo la terapia centrada en el cuerpo puede curar el trauma psicológico

Existe la idea errónea de que la psicoterapia solo implica sesiones de psicoterapia. Sin embargo, existen muchos enfoques terapéuticos efectivos bajo el paraguas de la psicoterapia. Una de estas modalidades es la psicoterapia somática, un enfoque de terapia holística centrada en el cuerpo que se utiliza principalmente para ayudar a los clientes a superar el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

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La psicoterapia somática también se puede utilizar para tratar el estrés, la ansiedad, la depresión y la adicción. Puede mejorar la regulación emocional, aumentar la confianza en sí mismos y ayudar a los clientes a identificar y abordar los problemas de relación. Las personas con dolor físico, problemas digestivos y otras afecciones médicas que se han resistido a los tratamientos tradicionales también pueden beneficiarse de la psicoterapia somática.

La historia de la psicoterapia somática

El término 'somático' proviene de la palabra griega 'soma', que se refiere al cuerpo humano. Al psiquiatra alemán Wilhelm Reich se le atribuye el descubrimiento del campo de la psicoterapia somática en los años 20.thsiglo. Reich introdujo su enfoque terapéutico no convencional después de emigrar a los Estados Unidos para huir de la Segunda Guerra Mundial, durante la cual los nazis dominaron su tierra natal de Austria.

Reich entendió que el trauma vive dentro del cuerpo. Los mecanismos de defensa comunes, como la represión, la regresión, la evitación, la negación y la disociación, pueden provocar problemas de salud física, incluida la tensión muscular crónica. Como resultado, el dolor queda atrapado dentro del cuerpo y las causas subyacentes permanecen sin curar.

Aunque las afirmaciones de Reich eran ciertamente poco convencionales en ese momento, la investigación sugiere que la psicoterapia somática puede ser muy eficaz para aliviar los síntomas reprimidos que tienen un impacto negativo en el bienestar emocional y la salud física en general.



Psicoterapia somática: eficacia probada para el TEPT

La curación es posible para las personas cuyas vidas se han visto afectadas por un trauma psicológico. Un estudio de 2017 publicado por el Journal of Traumatic Stress encontró que el 44,1% de los participantes del estudio perdieron su diagnóstico de TEPT después de participar en dos sesiones consecutivas de psicoterapia somática de 15 semanas, en las que los participantes se reunían solo una vez por semana.

A pesar de la muestra relativamente pequeña (63 hombres y mujeres combinados mayores de 18 años), los resultados del estudio fueron alentadores. Con diferentes experiencias traumáticas, incluidos accidentes automovilísticos, casos de agresión, trauma médico, combate y la muerte o lesión de un miembro de la familia, se descubrió que muchos de los participantes tenían una disminución del TEPT y / o síntomas de depresión.

Cómo funciona la psicoterapia somática

La psicoterapia somática se puede llevar a cabo individualmente o en grupo, y combina la psicoterapia con varias técnicas físicas. Se pide a los clientes que recuerden sus experiencias traumáticas, y el médico les enseñará técnicas de relajación basadas en los clientes y rsquo; respuestas físicas. Las intervenciones comunes incluyen técnicas de respiración profunda y meditación. Además, los médicos pueden trabajar con los clientes a través de prácticas como reiki, acupresión y varios tipos de movimiento, como yoga, danza o tai chi. También se pueden implementar ejercicios vocales o masajes.

Un enfoque holístico de la curación

Si alguna vez has sentido tensión en tu cuerpo después de un día largo y estresante en la oficina, o te has emocionado durante una relajante sesión de yoga, probablemente te hayas dado cuenta de que existe una conexión fuerte e inquebrantable entre el cuerpo y la mente. . Debido a que el trastorno de estrés postraumático afecta el sistema nervioso central, los sobrevivientes a menudo sienten que están siempre 'activos' y que no pueden descansar ni relajarse. Un evento aparentemente insignificante puede hacer que un sobreviviente de TEPT se acelere, haciendo que la verdadera relajación sea prácticamente imposible.

La terapia somática es holística en el sentido de que incorpora la mente, el cuerpo y el espíritu para aliviar el dolor físico y emocional, lo que permite al cliente liberar las emociones que pueden quedar atrapadas en su cuerpo. Al liberar la tensión reprimida, la frustración, la ira y el miedo causados ​​por eventos traumáticos, el cliente puede comenzar a disfrutar de la vida y encontrar la paz interior.

Hechos de la psicoterapia somática

A pesar de la creciente investigación, la psicoterapia somática sigue siendo incomprendida en gran medida. Los siguientes hechos están destinados a ayudar a desmitificar este enfoque holístico de la curación:

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  • La psicoterapia somática se puede combinar con otros tipos de terapia:Una sesión de terapia de conversación más tradicional puede incluir elementos de psicoterapia somática, como meditación, movimiento y / o recordar experiencias traumáticas.
  • Los contratiempos psicológicos se corresponden con el malestar físico:No trabajar a través del trauma puede causar tensión y dolor crónicos.
  • Las técnicas de psicoterapia somática varían mucho según las necesidades del cliente:Una sesión puede verse completamente diferente a otra. Dado que hay muchos enfoques involucrados, los médicos pueden elegir las técnicas que mejor se adapten al cliente.
  • La psicoterapia somática puede involucrar el tacto, pero no tiene que:Si bien muchos médicos optan por no implementar el toque en sus consultas, algunos clientes pueden beneficiarse del toque transformador. Los médicos capacitados en esta técnica utilizarán este enfoque según el nivel de comodidad y las necesidades terapéuticas del cliente.
  • La dotación de recursos se utiliza para la conexión a tierra:Durante la psicoterapia somática, los clientes a menudo aprenden la importancia de la dotación de recursos, que les infunde una sensación de seguridad y protección. Se puede alentar al cliente a pensar en un momento en el que se sintió seguro. La obtención de recursos también puede incluir pensamientos sobre un ser querido, un lugar de calma favorito o un objeto que le brinde paz interior al cliente.

¿Quién puede beneficiarse de la psicoterapia somática?

El acrónimo PTSD a menudo evoca visiones horribles de guerra o crímenes violentos. Si bien el trastorno de estrés postraumático a menudo es el resultado del combate y la violencia física, hay muchos otros tipos de trauma que no deben pasarse por alto.

La psicoterapia somática puede ayudar a las personas que han experimentado o presenciado muchos tipos de trauma, que incluyen:

  • Trauma del desarrollo durante la niñez, como abuso físico, emocional y / o sexual, abandono, negligencia y / o disfunción familiar severa.
  • Trauma por choque, como una violación, atraco, asalto o sobrevivir a un desastre natural.
  • Trauma sutil, incluyendo reubicación, intimidación, muerte de una mascota de la familia, dificultades financieras, procedimientos médicos, un accidente y / o lesión menor, rechazo de un ser querido, divorcio o una ruptura difícil, perder un trabajo, cambiar de escuela, comentarios molestos de un familiar, amigo, maestro o conocido, o perderse en un lugar desconocido.

Desafortunadamente, muchas personas que han experimentado un trauma no se dan cuenta del impacto que el evento ha tenido en su salud y bienestar. Cualquier tipo de trauma puede causar estrés y ansiedad y causar estragos en la mente y el cuerpo. En las siguientes secciones, cubriremos los efectos psicológicos y fisiológicos del trauma del desarrollo, el trauma por choque y el trauma sutil, junto con los trastornos y condiciones de TEPT y no TEPT que pueden beneficiarse de la psicoterapia somática.

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Efectos psicológicos del trauma

Así como existen diferentes tipos de trauma, existen varios efectos psicológicos. Éstos incluyen:

  • Ansiedad y miedo obsesivo
  • Preocupación excesiva
  • Abrumar
  • Insomnio y otros problemas para dormir, incluidas pesadillas y / o terrores nocturnos
  • Recuerdos
  • Ataques de pánico
  • Una respuesta de sobresalto
  • Problemas para expresar emociones.
  • Reacción exagerada a situaciones perturbadoras
  • Sentimientos de culpa, vergüenza, inutilidad, desesperanza, vacío y / o apatía.
  • Dificultad para lidiar con el estrés.
  • Aislamiento o desapego de los demás
  • Comportamiento compulsivo
  • Cambios de humor erráticos
  • Llanto frecuente y / o sentimientos prolongados de tristeza
  • Depresión
  • Irritabilidad
  • Problemas de concentración
  • Ataques de ira o rabia
  • La tendencia a procrastinar y / o evitar
  • Tendencias perfeccionistas
  • Problemas de toma de decisiones
  • Propenso a accidentes
  • Dependencia y / o adicción
  • Conductas de autolesión
  • Ideas, amenazas y / o intentos suicidas
  • Comportamiento imprudente y / o impulsivo

Efectos fisiológicos del trauma

Muchas personas que han vivido una experiencia traumática no se dan cuenta de que sus síntomas físicos pueden estar relacionados con el evento traumático. Los efectos fisiológicos del trauma incluyen:

  • Fatiga crónica y poca energía.
  • Dolores de cabeza (es decir, migrañas)
  • Tensión muscular crónica
  • Dolor en el cuello y / o espalda.
  • Problemas conjuntos
  • Dolor crónico
  • Dolores y molestias inexplicables
  • Alergias y / o asma.
  • Un sistema inmunológico debilitado
  • Problemas de digestión
  • Disfunción sexual, incluida baja libido
  • Períodos irregulares
  • Esterilidad

Otras condiciones de salud que pueden beneficiarse de la psicoterapia somática

Junto con los resultados prometedores que los investigadores están encontrando con respecto a la psicoterapia somática para el TEPT y la depresión, las personas con los siguientes trastornos y afecciones pueden beneficiarse de este tipo de tratamiento:

  • Fobias, incluida la fobia social
  • Desórdenes de ansiedad
  • Trastorno de pánico
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  • Trastornos del sueño
  • Fatiga cronica
  • Tensión muscular crónica
  • Trastorno límite de la personalidad (TLP)
  • Dolor
  • Problemas digestivos
  • Alergias, asma y otras afecciones respiratorias.

Los efectos de la psicoterapia somática

Si experimenta alguno de los síntomas psicológicos o fisiológicos mencionados anteriormente debido a un trauma, la psicoterapia somática podría ayudarlo a sentirse mejor mental, física y emocionalmente. La paciencia es clave, ya que los síntomas reprimidos pueden tardar en cambiar.

Los efectos positivos de la psicoterapia somática pueden incluir:

  • Mayor autoconciencia
  • Sintonización mejorada con el propio cuerpo
  • La capacidad de conectarse mejor con los demás.
  • Estrés reducido
  • La capacidad de investigar problemas de salud física, mental y emocional.
  • Mayor confianza en uno mismo

Aunque los expertos coinciden en que se necesita más investigación para determinar la eficacia de la psicoterapia somática para diversas afecciones, los estudios continúan cosechando resultados prometedores. Un estudio de 2008 publicado por Sage Journals encontró que las intervenciones de terapia somática ayudaron a la gran mayoría de los participantes del estudio, todos los cuales sobrevivieron al tsunami destructivo y devastador en el sur de la India. De los 150 participantes, el 90% notó una mejora significativa en los síntomas de TEPT después de una sesión de psicoterapia somática de 75 minutos y entrenamiento en autorregulación.

Recursos de psicoterapia somática

Para cualquier persona interesada en aprender más sobre la psicoterapia somática, los siguientes libros son recursos esclarecedores y verdaderamente excelentes para los médicos, los sobrevivientes de traumas y prácticamente cualquier persona que desee profundizar en esta opción de tratamiento:

'Sana el cuerpo, sana la mente'les enseña a los sobrevivientes de un trauma que su dolor mental, emocional y físico no los define. Este recurso es ideal para personas que son nuevas en el abordaje somático.

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'Psicoterapia somática centrada en la atención plena de Hakomi'es una guía articulada y completa de este método de tratamiento, que ofrece habilidades prácticas y conocimientos valiosos.

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