Por qué la cirugía de reconstrucción con colgajo DIEP fue la parte más difícil de mi trayectoria contra el cáncer de mama

  Una escultura romana con líneas rosadas debajo de los senos y a lo largo del abdomen. Ilustración de Bella Geraci / Getty Images

“Tienes cáncer de mama” son palabras que nunca querrás escuchar. Pero cada dos minutos le dicen esto a una mujer en Estados Unidos. Para finales de 2023, se estima que 297.790 mujeres recibirán este diagnóstico, lo que lo convierte en uno de los más comunes. cánceres en las mujeres estadounidenses, según el Fundación para la investigación del cáncer de mama . Cada una de estas personas merece un plan de tratamiento que se adapte a sus necesidades.

La quimioterapia y la radiación son tratamientos comunes , al igual que la cirugía, como una lumpectomía o una mastectomía, a la que normalmente le sigue la reconstrucción. Hay dos opciones para reconstruir: implantes (ya sea solución salina o silicona) o el uso de tejido autólogo (es decir, su propio tejido vivo). Para este último, el estándar de oro se llama perforador epigástrico inferior profundo, o colgajo DIEP, que transfiere el tejido de una persona desde el abdomen (sin cortar el músculo) para recrear sus senos. 'El objetivo es sustituir la anatomía humana por algo que se parezca lo más posible a la original', afirma Josué Levin , MD, microcirujano certificado en la ciudad de Nueva York.



En 2021, sin embargo, el estado de este estándar de oro en la cirugía de reconstrucción mamaria dejó de estar claro. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) agruparon muchas reconstrucciones de colgajos cubiertas por seguros bajo un código CPT, que se utiliza con fines administrativos como el procesamiento de reclamaciones de seguros. Este cambio, que entraría en vigor en 2024, limitaría la forma en que los proveedores de atención médica podrían facturar la cirugía. Los proveedores podrían facturar al seguro sólo la tarifa de las cirugías menos costosas.

“El código DIEP se desarrolló para que un médico dijera: 'Estoy haciendo una mejor cirugía para mi paciente', para que un paciente dijera: 'Quiero esa mejor cirugía' y para que una compañía de seguros tuviera que pagar por el trabajo de hacer esa cirugía”, Dra. Isabel Potter , dijo un cirujano plástico certificado en Austin El pico, una plataforma de medios iniciada por los pechos . El Dr. Potter, la Community Breast Reconstruction Alliance (CBRA), The Breasties y la comunidad de cáncer de mama abogaron juntos para proteger el acceso de las pacientes a la reconstrucción con colgajo cubierto. Gracias a sus esfuerzos, la decisión de cambiar la codificación se revocó en agosto de 2023.

Durante este tiempo de incertidumbre, los pacientes se preparaban para procedimientos programados de colgajo DIEP sin saber si el costo de su reconstrucción (a veces más de $50,000 sin seguro) estaría siquiera cubierto.

En sus propias palabras, Sadia Zapp , sobreviviente de cáncer de mama y directora general de comunicaciones del Fundación para la investigación del cáncer de mama , comparte por qué un colgajo DIEP siempre fue el camino para ella y cómo el ejercicio diario la impulsó a través de la agitación y más de un año de tratamiento riguroso para el cáncer de mama.



“La primera vez que hablé con mi cirujana después de que me diagnosticaran cáncer de mama a los 35 años, ella me explicó mi plan de tratamiento. Eso fue agosto de 2022. Primero se realizarían ocho rondas de quimioterapia neoadyuvante durante aproximadamente cuatro meses, antes de la extracción quirúrgica del tumor. Luego, una mastectomía: dije: 'Llévate los dos'. No quiero ninguno de los dos. Y luego, cinco semanas de radiación diaria. Mi cirujano dijo que una vez hecho todo eso, comenzaríamos la reconstrucción. Ése sería el signo de exclamación, la última de las grandes piezas del rompecabezas. Ella dijo: 'Tienes estas opciones: un cierre plano, implantes o también existe la posibilidad de usar tu propio tejido'. En ese momento, supe instintivamente que quería usar mi propio tejido.

“Cuando estás en pleno tratamiento, todo es un signo de interrogación. Hay mucha tensión añadida al tratamiento como paciente que trata con un seguro. A principios de este año, comencé a escuchar conversaciones sobre cambios en el código de seguros. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid del gobierno iban a cambiar lo que se llama código S y combinar las cirugías de colgajo DIEP con otros procedimientos autólogos de cáncer de mama. Eso daría como resultado que los cirujanos no cobraran por esta cirugía especializada, y sería menos probable que estos cirujanos ofrecieran la compleja microcirugía de ocho horas. Tendría un efecto dominó en toda la comunidad del cáncer de mama.

“Me asustó. Incluso si no entrara en vigor hasta el próximo año, después de que me realizaran la cirugía de colgajo DIEP, estaba preocupado por los pacientes en general: siempre deberían tener esta opción disponible. Afortunadamente, hubo un movimiento de base liderado por Community Breast Reconstruction Alliance, la Dra. Elizabeth Potter y The Breasties. Yo también escribí una carta a CMS. La comunidad se unió, la gente habló y terminaron revocando el cambio [planeado] en la codificación.

“Incluso el obstáculo más pequeño como este se ha sentido como una montaña. Sucedían pequeñas cosas que podrían retrasar la quimioterapia y me derrumbaría por completo. Cuando le van a quitar el acceso a un tipo de atención o tratamiento, es doloroso.


“A lo largo de todo esto, incluso durante la quimioterapia y la radiación, hice todo el ejercicio que pude. Es la única forma de control que he tenido (además de lo que como) sobre cualquier cosa que me esté sucediendo. Se ha convertido en una forma activa de participar en mi tratamiento. Ese sentimiento de empoderamiento me ayudó a ser lo suficientemente fuerte mental y físicamente para soportar el tratamiento.

“Antes de mi mastectomía, me concentré en fortalecer mi núcleo lo más posible porque sabía que la parte superior de mi cuerpo estaría limitada. Antes de mi cirugía de colgajo DIEP, tenía tres meses para concentrarme en la fuerza de todo el cuerpo para que todas las demás partes de mi cuerpo pudieran compensar mi abdomen. (No puede usar su núcleo inmediatamente después de la cirugía). Así que monté en bicicleta en mi Peloton, hice fuerza en la parte superior e inferior del cuerpo y realicé programas básicos seis días a la semana. [Nota del editor: 'Necesitas entrenar como si estuvieras entrenando para un maratón', dice el Dr. Levine. “Cualquier tipo de actividad de musculación es de gran ayuda, sobre todo en lo que respecta al abdomen, y al menos 30 minutos diarios de actividad rigurosa, como correr, caminar rápido. Ese es el mínimo. Cuanto más haya desarrollado un paciente su núcleo antes de la operación, mejor se recuperará y más fácil le resultará recuperar la actividad completa”. Cada paciente es diferente, pero normalmente les dice que no levanten objetos pesados ​​ni realicen actividades rigurosas durante al menos un mes después de la cirugía.]

“El día de mi cirugía de colgajo DIEP, entré al quirófano con arrogancia. Salté sobre la cama, sin ningún nerviosismo. Yo estaba como, '¡Hagamos esto!'