Los tatuajes hechos a medida pueden desempeñar un papel fundamental en el tratamiento de radiación para el cáncer

  Una mujer's chest with radiationlike tattoo dots fading away. Getty Images/Bella Geraci

Como alguien que creció en una familia india conservadora, Dhaval Bhanusali , MD, bromea que su madre nunca ha maldecido en su vida. Él dice por Zoom: “Todavía tengo miedo de mis padres”. (Él también es el dermatólogo certificado por la junta detrás de la marca de cuidado de la piel más querida de 2023, Rhode, y está desarrollando productos para la próxima línea de Martha Stewart, 86 Elm). Agrega, solo el pensamiento de un tatuaje que embelleciera la piel de cualquier miembro de la familia Bhanusali había estado “fuera de la mesa” durante mucho tiempo. Pero eso cambió cuando a la madre del Dr. Bhanusali le diagnosticaron metástasis cáncer de pulmón . Ahora tiene varios tatuajes que marcan permanentemente dónde recibe radioterapia cada semana. Cada uno de los pequeños puntos en su pecho asegura que reciba el tratamiento más exacto y preciso.

'Siempre le digo a mi mamá: 'Serás una de las últimas personas que tendrá que hacer esto'', dice el Dr. Bhanusali sobre estar tatuado permanentemente con fines de radiación. Desde 2016, trabaja como asesor médico para Tatuaje efímero , y su último proyecto está revolucionando los tatuajes de alineación por radiación. Ephemeral está trabajando para ofrecer su tinta patentada hecha para desvanecerse en centros oncológicos de los Estados Unidos para tatuajes de alineación semipermanentes.



A partir de junio de 2022, Ephemeral se asoció con médicos de Henry Ford Health en Detroit para estudiar la seguridad y eficacia de la tinta semipermanente de Ephemeral en 15 pacientes con cáncer con una amplia gama de tonos de piel. En mayo de este año , el centro médico anunció que los participantes no experimentaron ningún efecto adverso. Pronto los pacientes no tendrán que vivir con este recordatorio permanente de su diagnóstico de cáncer y tratamiento de radioterapia.


Conozca a los expertos:

  • Dhaval Bhanusali , Doctor en Medicina , es un dermatólogo certificado por la junta con sede en la ciudad de Nueva York.
  • J.Isabelle Choi , Doctor en Medicina , es director de investigación y director clínico en el New York Proton Center y oncólogo radioterapeuta certificado por la junta en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center en la ciudad de Nueva York.
  • Dr. Brennal Pierre , es ingeniero químico y biomolecular, además de cofundador y director de tecnología de Ephemeral Tattoo.
  • Farzan Siddiqui , MD, PhD , es un oncólogo de radiación certificado por la junta y director de oncología de radiación de cabeza y cuello en el Instituto del Cáncer Henry Ford en Detroit.

Por qué los tatuajes son necesarios para el tratamiento de radiación

Según los investigadores de Henry Ford, más de 3 millones de pacientes con cáncer son tratados con radioterapia cada año. Durante cada tratamiento, dice Farzan Siddiqui , MD, PhD, oncólogo de radiación certificado por la junta en Detroit e investigador principal del estudio, 'queremos determinar la precisión en el tratamiento del tumor y al mismo tiempo evitar los efectos nocivos de la radiación en los tejidos normales'.

Para garantizar la precisión, la tinta del tatuaje se ha utilizado durante décadas para marcar de forma permanente exactamente dónde debe alinearse la máquina de radiación para una terapia constante durante el período de tratamiento, que generalmente puede durar hasta siete semanas.

En promedio, se crean de cuatro a ocho pequeños puntos en el proceso, dependiendo del sitio de la enfermedad, dice J.Isabelle Choi , MD, oncólogo de radiación certificado por la junta en la ciudad de Nueva York. Durante la fase de planificación del tratamiento del cáncer, a menudo se encuentra minimizando el hecho de que los tatuajes permanentes son parte del proceso: 'Siempre digo: 'Vas a sentir una picadura de mosquito, y parece que esta peca en mi piel. Es muy pequeño’”.


En última instancia, estos pinchazos rápidos ayudan a minimizar las molestias durante todo el ciclo de tratamiento. Según explica el Dr. Choi, las marcas permanentes también limitan la cantidad de imágenes y el tiempo necesario para colocar a los pacientes en la posición correcta para cada sesión de radioterapia.

Los terapeutas de radiación prefieren el método de la pistola de tatuajes, dice el Dr. Siddiqui, porque pueden controlar más fácilmente la profundidad y la fuerza de la aguja. Algunos de los terapeutas de radiación incluso probaron ambos métodos de tatuaje en sí mismos y descubrieron que la pistola era menos dolorosa. Esto puede deberse a que la aguja de la pistola de tatuar es mucho más pequeña que una aguja hipodérmica, dice el Dr. Pierre, por lo que se inflige menos trauma en la piel.

La mayor preocupación que tenía el Dr. Siddiqui mientras realizaba el estudio era la posibilidad de que la tinta causara irritación de la piel, reacciones alérgicas o inflamación excesiva. Enrojecimiento u oscurecimiento de la piel debido a radiación en sí siempre es una posibilidad, pero el Dr. Siddiqui quería asegurarse de que los pacientes no experimentaran ninguna molestia adicional debido a la tinta. “Afortunadamente, de todos los pacientes que tratamos, ninguno de ellos tuvo una decoloración prematura de la tinta o problemas con reacciones cutáneas excesivas”, dice.

Lo mejor de todo, continúa, a medida que los pacientes mejoran y pasa el tiempo, los tatuajes de alineación por radiación voluntad desaparecer y el tratamiento del cáncer puede convertirse en un recuerdo lejano para ellos.


Por qué esto es importante para los pacientes de radiación

Ephemeral ha sido criticado por la tinta que tarda más en desvanecerse que los 9 a 15 meses prometidos anteriormente, pero finalmente la tinta hace desteñir completamente (aunque puede llevar hasta tres años hacerlo). Mientras tanto, los tatuajes tradicionales que marcan la radiación no se desvanecen, lo que permite a los pacientes 'revivir los peores momentos de sus vidas a diario', dice el Dr. Bhanusali.

Actualmente, el Dr. Siddiqui y su equipo están trabajando para documentar el desvanecimiento de los tatuajes de los participantes del estudio. Cuando se complete esta fase, dice, planean publicar los resultados en una revista científica revisada por pares para que, eventualmente, todos los departamentos de oncología radioterápica puedan usar la tinta de Ephemeral.

Mientras tanto, el Dr. Pierre espera iniciar más programas piloto en otros centros oncológicos y 'llevar esto a todos los que quieran usarlo', dice. Y, agrega, Ephemeral espera que algún día la FDA apruebe la tinta como dispositivo médico.

Opciones alternativas de tatuajes para pacientes con radiación

Hay otra opción en el horizonte para los pacientes que reciben tratamiento con radiación: tinta invisible reactiva a los rayos UV. Esto ofrece la posibilidad de marcar tatuajes con radiación que solo se pueden ver bajo una luz ultravioleta. 'No es visible a simple vista', dice el Dr. Choi, 'o en casos raros, parece una marca rosa muy tenue'.

En 2021, el Dr. Choi comenzó a usar InkAlign de Qfix, un fabricante de dispositivos médicos. Lo probó en un ensayo clínico de 100 pacientes en el New York Proton Center. En octubre de este año, planea compartir los resultados en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Radioterápica en San Diego. “En general, el 90 % de los pacientes pensaron que el resultado cosmético fue bueno o excelente”, dice ella. El estudio tuvo tanto éxito que la tinta invisible ahora es una opción para todos los pacientes del New York Proton Center.

La Dra. Choi, una oncóloga radioterápica que se especializa en el tratamiento del cáncer de mama, ha visto avances aparentemente innumerables y milagrosos en el tratamiento que permiten a sus pacientes vivir una vida larga y feliz. Ahora está emocionada de ofrecer una de sus propias opciones para mejorar la calidad de vida de los pacientes después del tratamiento. “En el futuro, no tienen que quedarse con recordatorios constantes de su diagnóstico y tratamiento del cáncer”, dice ella. “Ahora tenemos opciones que obvian esa parte de sus vidas después del cáncer”.