Las jugadoras negras se unen contra el jefe final de 2023: la soledad

  ilustración digital de un grupo de mujeres negras video chat Ilustración de Uzo Njoku

Jahara Jayde recuerda la primera vez que se sintió aislada como una niña negra obsesionada con todas las cosas. cultura friki . Durante una fiesta de pijamas, 'recuerdo salir de la habitación y volver con un par de amigos para hablar sobre cómo me gustaba el anime, del cual no hablé abiertamente con mucha gente', recuerda. “Dijeron: ‘Ella solo quiere ser japonesa con tantas ganas. Jahara no quiere ser negra; ella quiere ser japonesa’”.

Este no fue el único caso que dejó a Jayde, ahora un jugador, streamer y cosplayer con más de 23,000 seguidores. en contracción nerviosa , sintiéndose juzgada por las cosas que le gustaba hacer para divertirse. 'Estaba acostumbrada a sentir que los pasatiempos que tenía casi me hacían menos 'negra'', dice. “Porque esa era la comprensión que estaba recibiendo de las personas que me rodeaban”.



  Jahara Jayde como Barret Wallace del remake de Final Fantasy 7

Jayde como Barret Wallace de Final Fantasy 7 Remake

jahara jayde
  jahara jayde como Geralt de Rivia de The Witcher

Jayde como Geralt de Rivia de Netflix El Brujo

jahara jayde

No fue hasta la pandemia, cuando Jayde comenzó a transmitir en Twitch, que se dio cuenta de que había miles de mujeres como ella en todo el mundo. Otro Jugadores de mujeres negras inundó el chat en su transmisión, comentando lo afirmativo que se sentía ver a alguien que se parecía a ellos presentando una transmisión en vivo en Twitch, apareciendo al frente y al centro en los lanzamientos de videojuegos y dominando el juego de cosplay.

La sensación de aislamiento que Jayde había experimentado anteriormente no era una anomalía. En mayo, la oficina del Cirujano General de EE. lanzó un aviso llamar la atención del público sobre la soledad como una epidemia y un problema urgente de salud pública. La soledad se encuentra entre las tres principales preocupaciones de las personas que se autoevalúan a través del programa en línea de Mental Health America. Según datos de 2022 , el 48 % de los que calificaron en riesgo de padecer una afección de salud mental mencionaron la soledad o el aislamiento como un factor que contribuye a sus problemas de salud mental. Para los jóvenes menores de 18 años, ese número fue ligeramente superior, del 50%.


En el contexto de una epidemia de soledad, en un momento en que la conexión social es más importante que nunca, las mujeres negras están creando creativamente un espacio dentro de la cultura geek que fomenta la pertenencia, valida sus experiencias vividas y, sobre todo, promueve un entorno saludable para disfrutar. en el placer del juego.

Una historia de supremacía blanca en la industria del juego

El concepto de juego, o un estado de ser que ocurre cuando nos dedicamos a actividades de disfrute y recreación, se supone que es un gozo universal. En el espacio de los juegos, sin embargo, esa alegría a menudo ha sido guardada por aquellos con ideas racistas y sexistas de cómo puede y debe ser la industria del juego, y los jugadores y desarrolladores en ella, dice. Trea Andrea M. Russworm , PhD, profesor de la división de juegos y medios interactivos en la Universidad del Sur de California . “Históricamente, el medio ha tenido sus prejuicios raciales, códigos racistas muy evidentes”, dice el Dr. Russworm. “Una historia de supremacía blanca se extiende profundamente en la industria del juego, tanto en el pasado como en el presente”.

La Dra. Russworm, que se identifica como una mujer negra y queer, escribe y enseña sobre la intersección de la raza y la cultura del juego. La base de usuarios de la industria de los videojuegos se diversifica a diario, pasando de plataformas y transmisiones dominadas por hombres blancos a espacios llenos de sólidos comunidades de color , en el que la gente juega de todo, desde Candy Crush hasta Obligaciones . Aún así, dice el Dr. Russworm, la industria no valora ni reconoce a las jugadoras negras.

Sigue habiendo una falta de diversidad en los protagonistas en primera persona, los tonos de piel y los tipos de cabello en los videojuegos que juegan las mujeres negras. Cuando se incluyen, no siempre se representan bien. Por ejemplo, los Afros en el arte conceptual de Los Sims 4 fueron en comparación con la coliflor . Y los streamers negros, como Jayde, usan bots moderadores para detectar el lenguaje y el comportamiento racista de los espectadores que sintonizan su contenido. “Hay miembros de la sociedad en general, pero también específicamente de la comunidad de jugadores, que nunca quieren ver a mujeres negras en una transmisión de Twitch”, dice el Dr. Russworm.


Plataformas como Gorjeo , Contracción nerviosa , y YouTube se han vuelto notorios por tener usuarios que arrojan vitriolo racista y vulgar en transmisiones en vivo, hilos y chats. Las mujeres jugadoras y los miembros de la comunidad LGBTQ+ han denunciado acoso en línea por parte de hombres, lo que ha provocado que lo hagamos mejor. declaración del cofundador y entonces director ejecutivo de Twitch, Emmett Shear.

Pero sus buenas noticias fueron recibidas con acoso dirigido de los críticos en las redes sociales , quien señaló los tuits que Arielle había hecho durante el ajuste de cuentas racial de 2020 que criticaba el racismo en Estados Unidos. Para Arielle, se sintió como si el mensaje de los guerreros del teclado fuera fuerte y claro: no se permiten mujeres negras.

'No importa lo que diga, no importa lo que haga, no importa quién sea, mi existencia en este espacio se vuelve política', dice. “No importa cuán calificado esté, no importa cuántas conversaciones pueda mantener sobre cultura pop o cultura geek o cualquiera de estas cosas, puedo tener la gran cantidad de conocimientos que tengo, pero todavía no estoy calificado [para ellos]. . Soy una 'contratación de diversidad'”.

La incesante hostilidad empujó a Arielle a un lugar de ansiedad y aislamiento, recuerda. Para combatir esos sentimientos, dice, se lanzó al cosplay. Durante el Mes de la Historia Afroamericana, el hashtag #28DaysofBlackCosplay reunió a la comunidad para participar en artes escénicas y publicar creaciones en las redes sociales. Arielle asumió el personaje de Supergirl, Capitana Marvel y Marinero Neptuno , entre otros.

“Publiqué las fotos que me hicieron sentir más poderosa”, dice. “Fue recordarme quién soy. También les decía [a los que dudaban]: 'Pueden decir cualquier cosa sobre mí, pero les mostraré quién soy'”.

  Los miembros de Black Girl Gamers posan juntos frente a un fondo morado.

Miembros de Black Girl Gamers

Black Girl Gamers/Jay-Ann López

Encontrar comunidad en los juegos

Existe un debate en curso sobre si los videojuegos pueden aliviar los sentimientos de soledad y aislamiento o contribuir aún más a esos sentimientos. Pero los juegos siempre han sido un vehículo para que las personas encuentren una comunidad, dice Lindsay Gracia , Cátedra Knight en medios interactivos en el universidad de miami . Los juegos analógicos como el ajedrez y el monopolio estaban destinados a jugarse contra oponentes, pero los juegos arcade son conocidos por su capacidad de acercar a las personas a un entorno comunitario. Los juegos digitales y en línea son una extensión de ese entorno, afirma Grace.

“Lo que hacen los juegos digitales es permitir una escala y una dispersión geográfica mucho más amplias, lo cual es asombroso, ¿verdad?” dice Gracia. “Para que podamos hablar con alguien en California. Y, aparte de la diferencia horaria, todo genial. Pero lo hacemos a menudo con un objetivo común, lo cual es muy emocionante en sí mismo”.

  La fundadora de Black Girl Gamers, Jayann López, posa para una foto en la cabeza con un abrigo negro y una boina.

Jay-Ann López

Black Girl Gamers/Jay-Ann López
  La fundadora de Black Girl Gamers, Jayann López, posa con un abrigo negro y una boina. Black Girl Gamers/Jay-Ann López

En 2015, Jay-Ann López creó Jugadores de chicas negras (BGG), una plataforma para empoderar a las mujeres negras en el espacio de los juegos y permitirles expresar sus preocupaciones sobre la industria. Lo que comenzó como un grupo de Facebook se ha convertido desde entonces en una marca y un negocio impulsados ​​por la comunidad, dice López. Los miembros de BGG se encuentran en todo el mundo, con representación de mujeres negras de Europa, Asia, África y América.

López ha visto cómo se forman amistades y vínculos estrechos a través de BGG e incluso ha llevado algunas de sus propias relaciones de Discord a IRL. 'Hablamos o chateamos todos los días y, a veces, simplemente va más allá de esas plataformas de juego', dice. 'Empiezas a construir esas conexiones genuinas, sabiendo lo que sucede en su vida fuera de los juegos'.

A medida que avanzamos hacia una sociedad más moldeada por la tecnología y los avances tecnológicos, continúa, estas plataformas son de hecho una forma válida de conexión. A veces, la tecnología es la única forma en que las mujeres negras pueden conectarse con otras mujeres negras si su profesión u otro acontecimiento de la vida las ha alejado para vivir en un área o entorno remoto donde están rodeadas de sistemas opresivos.

'He visto muchas conversaciones en las que la gente menosprecia las relaciones en línea, ya sean románticas, de amistad o por grupo de interés', dice el Dr. Abrams. “Y eso en realidad no es útil. Porque si esas relaciones no fueran importantes, [estos grupos en línea] no serían algo tan, tan, tan activo”.

Como más Las mujeres negras comienzan a priorizar su salud y bienestar , La Nail R. Plummer , EdD, un consejero profesional autorizado con sede en DC y director ejecutivo de Grupo de Terapia Onix , llama “revolucionario” que las mujeres negras puedan dedicar tiempo y operar en los espacios de fantasía e imaginación que ofrece la cultura geek.

Jugar videojuegos suele ser parte del placer recreativo. Si bien algunos han hecho de los juegos su horario de 9 a 5, para la mayoría de las personas es un pasatiempo, dice doctor plummer . El confinamiento y el aislamiento solo perpetúan los sentimientos de soledad, pero tener un pasatiempo para disfrutar con los demás (aunque sea solo una persona más) hace una gran diferencia, añade.

'Cuando practicamos un pasatiempo, liberamos ciertas sustancias químicas en nuestro cuerpo (como la oxitocina y la serotonina, que reducen el estrés), lo que tiene un fuerte impacto en nuestra salud física y mental', explica el Dr. Plummer. Poder aparecer en los espacios de diversión, fantasía e imaginación con amigos genuinos, como es el caso de Jayde y Arielle, o presentarse con un ejército de 8.000 miembros, como es el caso de Black Girl Gamers, solidifica una una reorganización en la cultura geek que realmente cambia las reglas del juego.