La “tendencia” de la belleza ayurvédica pierde por completo el sentido del Ayurveda

  Collage de ingredientes que incluyen cúrcuma, jengibre y canela. Bella Geraci/Getty Images

Es el año 2024 y la influencia de Ayurveda en el panorama de la belleza y el bienestar no se puede negar. Quizás hayas descubierto las virtudes de azafrán en el cuidado de la piel para un impulso de luminosidad o tal vez su rutina después de la cena se sienta incompleta sin un rápido intento por raspador de lengua . Pero si bien el antiguo conocimiento del Ayurveda sigue cobrando relevancia en los tiempos modernos, va acompañado de un preocupante aumento de la desinformación y la tergiversación. Veremos por qué en un minuto, pero primero, dejemos las cosas claras.

¿Qué es Ayurveda?

A partir de las palabras sánscritas “ayur” (vida) y “veda” (conocimiento), el antiguo sistema médico Ayurveda se traduce en conocimiento de la vida. Con raíces históricas que se remonta al año 1.000 a.C. , se informa que esta ciencia fue transmitida oralmente de los sabios a sus alumnos, antes de que se iniciaran esfuerzos dedicados a documentar su sabiduría. Si bien una parte de estos textos se ha perdido para la posteridad, varios de los manuscritos en hojas de palma se conservan en bibliotecas de la India y Nepal.



Hoy en día, se sabe que el conocimiento ayurvédico se basa en los tres doshas o fuerzas vitales, que incluyen vata (espacio y aire), kapha (tierra y agua), y pita (fuego y agua). El equilibrio de la energía dinámica de estos tres doshas Se supone que logra la armonía en el cuerpo. Por ejemplo, si uno pita está desequilibrado, podrían experimentar problemas gastroenterológicos , y se sugeriría un remedio ayurvédico, como comer un trozo de jengibre fresco antes de cada comida, para reequilibrar el sistema digestivo.

Ayurveda es la ciencia hermana del yoga, según Ananta Ripa Ajmera, asesora ayurvédica de El pozo en la ciudad de Nueva York que estudió los métodos del curandero ayurvédico Baba Ayodhya Nath Sinha, cuyo linaje se remonta a la antigua India. “¿Qué pasaría si pudieras tomar esa sensación que tienes cuando te bajas de tu comida de yoga y llevarlo a todos los aspectos de tu vida diaria? Eso es lo que el Ayurveda puede hacer por su salud física, emocional y espiritual para desbloquear la felicidad desde dentro, explica Ajmera.


Dentro del subcontinente indio, el Ayurveda sirve como un sistema de medicina tradicional que a menudo se practica en conjunto con la medicina occidental. A encuesta 2018 descubrió que el 80% de los hogares indios consumen algún tipo de medicina ayurvédica. Sus metodologías están altamente individualizadas: el Caraka Samhita , un texto ayurvédico, describe diez parámetros para la evaluación del paciente que ayudan a determinar un plan de tratamiento único, lo que dificulta la realización de investigaciones clínicas estandarizadas. Dicho esto, ha habido un número creciente, aunque todavía pequeño, de estudios clínicos que ayudan a cuantificar el impacto de las prácticas ayurvédicas. En 2021, un estudio controlado con placebo estudio realizado del Instituto Nacional de Ciencias e Investigación Médicas de Jaipur, India, evaluó el efecto de las hierbas ayurvédicas en un grupo de 95 pacientes asintomáticos con COVID-19. Según el estudio, el 100% de los del grupo de tratamiento se recuperaron completamente (según lo determinado mediante pruebas de hisopo) después de una semana en comparación con el 60% de los del grupo de control. También ha habido resultados prometedores estudios sobre el uso de métodos ayurvédicos en comparación con las terapias occidentales para el tratamiento de la osteoartritis de rodilla, aunque los investigadores aún tienen que aislar qué factores específicos fueron más beneficiosos y dicen que se requiere más investigación doble ciego con muestras más grandes.

Hoy en día, se pueden lograr estudios formales en Ayurveda a través de una licenciatura en Medicina y Cirugía Ayurvédica que se ofrece en la India. En los Estados Unidos, las instituciones privadas pueden ofrecer cursos de Ayurveda, pero no existe una licencia o regulación formal.

La difusión de información errónea sobre el Ayurveda

Quizás hayas notado el reciente aumento de spas y marcas de belleza que se etiquetan a sí mismas como ayurvédicas o inspiradas en Ayurveda. Desafortunadamente, existe una grave falta de regulación al respecto, lo que a menudo conduce a la difusión de información que en realidad no se alinea con los consejos ayurvédicos. Ajmera se topó con un ejemplo de esto durante una visita a un popular spa 'ayurvédico' en Los Ángeles. “Estaba buscando los ingredientes para una mezcla de especias que me recomendaron para equilibrar la pita dosha, o la constitución ardiente del cuerpo y la mente según el Ayurveda”, dice. “Me sorprendió mucho descubrir que el producto contenía ingredientes para calentar, como la pimienta negra, que se consideran agravantes para la constitución de la carne calentada de forma natural. pita dosha.”



Michelle Ranavat, fundadora de Ranavat , la primera marca ayurvédica de cuidado de la piel fundada en el sur de Asia que se lanzó en Sephora, descubrió que incluso cuando las marcas lo hacen bien, no están dando el crédito a quien se lo merece. 'No es raro encontrar productos para el cuidado de la piel que utilizan ingredientes ayurvédicos sin mencionar la ciencia detrás de ellos', dice Ranavat. “Ayurveda no es una mezcla de ingredientes herbales aleatorios, sino que emplea miles de años de sabiduría y conocimiento para desarrollar formulaciones. Es extremadamente importante que lideremos con la educación y demos crédito a la ciencia del Ayurveda, para que más personas puedan comprender sus orígenes”.

Cómo las marcas de belleza pueden incorporar el Ayurveda de forma respetuosa

Para fundadores del sur de Asia como Ranavat y Akash Mehta, cofundador de Fábula y melena , preservar la santidad del Ayurveda significa incorporar tradiciones que se han utilizado en sus propias familias durante generaciones. “Es un campo vasto con margen de interpretación, y diferentes marcas pueden enfatizar diferentes aspectos del conocimiento ayurvédico. Esto es lo que lo hace emocionante”, afirma Mehta. La marca, que cofundó con su hermana, se lanzó con Aceite capilar HoliRoots , que contiene ashwagandha, un tipo de raíz que, según el pensamiento ayurvédico, ayuda al rejuvenecimiento.

Mira Kulkarni, directora general en jefe de la marca de cuidado del cabello, la piel y el cuerpo, se hace eco de este sentimiento. Esenciales del bosque : 'Algunas marcas pueden centrarse en formulaciones y técnicas ayurvédicas tradicionales, mientras que otras pueden combinar el Ayurveda con tecnología moderna para el cuidado de la piel', dice. Su marca hace lo primero: Suero transparente para pestañas y cejas Nayantara , por ejemplo, renuncia a los péptidos que mejoran las pestañas en favor del extracto de fruta de amla y fenogreco para suavizarlas y fortalecerlas, según una antigua formulación ayurvédica.


Cómo combatir la desinformación sobre Ayurveda

Mehta cree que para combatir la desinformación se requiere un esfuerzo inclusivo tanto por parte de las marcas como de los consumidores. 'Con nuestra marca, hemos intentado desafiar esta narrativa compartiendo constantemente historias infantiles sobre rituales ayurvédicos con nuestra abuela, educando a los clientes sobre los ingredientes ayurvédicos y, por supuesto, practicando Ayurveda nosotros mismos', dice.



Para los consumidores que buscan obtener una mejor comprensión de los principios ayurvédicos y su regulación, el Consejo de Calidad de la India es un recurso útil. En última instancia, si la ciencia centenaria del Ayurveda quiere capear la tormenta de la tergiversación, es útil seguir educándonos como podamos, desde comprender los ingredientes utilizados en las boticas indias y las cocinas caseras hasta aprender los matices de los rituales probados por el tiempo. Juntos podemos garantizar que el Ayurveda pueda prosperar en su forma más auténtica en el siglo XXI y más allá.