¿Cuánto tiempo pueden durar los ataques de ansiedad y cómo puedo afrontarlos?

Un ataque de pánico puede parecer una pesadilla. Tu mente se acelera, tu garganta se cierra y tu corazón late fuera de tu pecho. Su estómago se revuelve y es posible que sienta que va a vomitar. Estás seguro de que vas a morir o que algo horrible le sucederá a tu mente o cuerpo. Luego, vas al médico y lo descartan como un ataque de ansiedad. ¿Cómo pueden ser benignos estos síntomas?

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Comprender las causas, los síntomas y la duración de los ataques de ansiedad puede ayudarlo a recuperar el control sobre su ansiedad. No siempre puedes prevenir los ataques de ansiedad, pero puedes manejarlos mejor y cualquier impacto negativo que tengan en tu vida.

¿Qué es un ataque de ansiedad?



Un ataque de ansiedad, también llamado ataque de pánico, es un episodio de ansiedad y miedo severos de aparición repentina. Los ataques de ansiedad pueden ocurrir independientemente de que tenga o no un trastorno de ansiedad. Estos ataques aterradores son el resultado del mecanismo de 'lucha-huida-o-congelación' del cuerpo, un proceso biológico profundamente arraigado que ha evolucionado durante miles de años para ayudarnos a sobrevivir.

Dado que los síntomas de un ataque de ansiedad tienden a aparecer repentinamente y se sienten muy intensos, puede suponer que está sufriendo un ataque cardíaco o una crisis nerviosa. Se estima que el 50% de las personas con trastorno de pánico visitan la sala de emergencias en múltiples ocasiones debido a sus síntomas.



Las personas que han experimentado un ataque de ansiedad tienen más probabilidades de tener otro en el futuro. Desafortunadamente, la preocupación y el miedo por tener un ataque de pánico hacen que sea más probable que ocurra, formando un ciclo de retroalimentación negativa. Si los ataques de ansiedad se convierten en algo habitual para usted y, a menudo, se preocupa por la posibilidad de un ataque, es posible que tenga el diagnóstico de trastorno de pánico.



Posibles síntomas de un ataque de ansiedad

  • Latidos cardíacos rápidos y fuertes
  • Palpitaciones del corazón (pueden ser aleteo, latidos saltados o latidos fuertes) *
  • Dificultad para respirar*
  • Sensación de que se está ahogando o asfixiado
  • Opresión, presión o dolor en el pecho *
  • Aumento de la sudoración
  • Sofocos
  • Náuseas o indigestión
  • Sensación de alfileres y agujas
  • Sentirse separado de su cuerpo

* Si experimenta estos síntomas por primera vez y está preocupado, es posible que esté teniendo más que un ataque de pánico, llame al 911 o diríjase a la sala de emergencias más cercana.

Los síntomas de un ataque de ansiedad varían de persona a persona y pueden ser diferentes cada vez. Si bien los síntomas pueden ser intensos y aterradores en este momento, los ataques de pánico nunca son dañinos. No puede morir de un ataque de pánico y no puede lastimarlo.

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¿Cuánto tiempo pueden durar los ataques de ansiedad?

Los ataques de ansiedad suelen aparecer sin previo aviso en cuestión de segundos. Si experimenta ataques continuos, puede sentir que un ataque es inminente durante unos minutos antes de que comience. La mayoría de las veces, los ataques de ansiedad solo duran de 10 a 15 minutos, aunque esto puede parecer mucho tiempo cuando estás luchando con uno.

En raras ocasiones, los ataques de pánico pueden durar hasta una hora o más. Los síntomas pueden disminuir y luego regresar. Si bien esto puede ser muy angustiante, los ataques de ansiedad nunca duran para siempre. Sus síntomas terminarán una vez que su cerebro ya no envíe una señal de peligro. Es posible que se sienta más cansado de lo habitual durante unas horas hasta un día después de tener uno o más ataques de ansiedad.

¿Qué puede desencadenar un ataque de ansiedad?

A veces, un ataque de ansiedad tiene un desencadenante obvio. Otras veces, puede que no haya una razón obvia. Los desencadenantes pueden ser psicológicos o mentales. Cualquier cosa que active la respuesta de 'lucha-huida-o-congelación' del cuerpo podría, en teoría, desencadenar un ataque de ansiedad.

Se supone que esta reacción disminuirá una vez que se resuelva la amenaza. Sin embargo, en algunas personas, este sistema falla y detecta una amenaza cuando no la hay. Dado que no existe una amenaza real frente a usted, las hormonas del estrés continúan circulando por su cuerpo, causando el miedo agudo y los síntomas físicos que experimenta.

Si ciertos desencadenantes parecen generarle ataques de ansiedad, es posible que sienta la necesidad de evitarlos. Sin embargo, esto solo consolida la asociación en su cerebro entre el estímulo y el miedo. En su lugar, aprenda a desarrollar estrategias de afrontamiento saludables para controlar su ansiedad cuando se enfrente a estos factores desencadenantes. Por ejemplo, si tuvo un accidente automovilístico y ahora viajar en automóvil lo pone nervioso, puede aprender técnicas de relajación muscular y respiración o atención plena para ayudarlo a controlar su ansiedad.

¿Qué le sucede al cuerpo durante un ataque de ansiedad?

  • Una parte del cerebro llamada amígdala detecta una amenaza de algún tipo y envía una señal de advertencia neurológica. Esto desencadena un fuerte sentimiento de miedo o ansiedad.
  • La adrenalina y el cortisol inundan el cuerpo, provocando una cascada de respuestas físicas: su frecuencia cardíaca aumenta, su respiración se vuelve más rápida y menos profunda y su sistema digestivo se ralentiza. Estas respuestas están destinadas a ayudarte a defenderte o huir en caso de una amenaza.
  • Tu atención se vuelve agudamente enfocada. Sus pupilas pueden dilatarse. Los sonidos pueden parecer más fuertes y los colores más brillantes.
  • Los recursos se desvían de otras áreas del cuerpo a sus órganos internos. Es posible que sienta entumecimiento o una sensación de 'hormigueo' en las manos o los pies. O puede notar que se le enfrían los dedos de las manos, los pies o incluso la nariz.

Estos cambios ocurren en una fracción de segundo, generalmente sin nuestra conciencia. Dado que la mayoría de los ataques de ansiedad ocurren de la nada, es posible que no se dé cuenta de que se avecina un ataque hasta que esté en medio de él.

Cómo manejar un ataque de ansiedad

Si actualmente está experimentando un ataque de ansiedad o siente que está a punto de tener uno, probablemente esté buscando formas de detenerlo. Si bien es posible que no siempre pueda detener un ataque de ansiedad, puede manejar mejor sus síntomas y posiblemente disminuir la duración de la experiencia con los siguientes métodos:

  • Dígase a sí mismo que está teniendo un ataque de ansiedad.El pánico repentino puede hacerte pensar que hay algo mal en tu cuerpo o que estás en peligro. Puede llegar a la conclusión de que tiene un ataque cardíaco, por ejemplo. Recuerde que lo que está sintiendo, no importa cuán intenso o aterrador parezca en el momento, es un ataque de ansiedad. Temer sus síntomas solo los empeorará.
  • Reduzca la velocidad de su respiración.Durante un ataque de ansiedad, su frecuencia respiratoria aumenta. Concentrarse en su respiración y tomar respiraciones más lentas y profundas, en lugar de breves y superficiales, puede ayudar a calmar su cuerpo. La investigación ha sugerido que durante un ataque de ansiedad, puede haber un desequilibrio de dióxido de carbono y oxígeno en el cuerpo. Para rectificar esto, inhale por la nariz contando hasta 4 y exhale por la boca contando hasta 6.

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  • Utilice técnicas de puesta a tierra.Las técnicas de conexión a tierra pueden desviar su atención de sus síntomas y distraerlo el tiempo suficiente para detener el pánico. Intente contar cinco elementos en la habitación para cada uno de sus sentidos: cinco cosas que puede ver, cinco cosas que puede oír, etc. O haga un escaneo de su cuerpo, prestando atención a lo que puede sentir: su trasero tocando la silla en la que está sentado, sus manos en su regazo.
  • No intente combatir la ansiedad.Luchar contra la ansiedad solo lo empeorará. Al igual que se supone que una persona no debe luchar con arenas movedizas o se hundirán más profundamente, no debes tratar de combatir la ansiedad. En su lugar, intente flotar con sus síntomas, concentrándose momento a momento con atención.

Ayuda profesional para ataques de ansiedad

Si ha comenzado a experimentar ataques de ansiedad, probablemente esté buscando alguna manera de evitar que vuelvan a ocurrir. Si está luchando contra los ataques de ansiedad, anímese. Existen formas comprobadas de controlar el pánico y reducir la instancia y la gravedad de los ataques de ansiedad aguda.

Terapia

La psicoterapia suele ser la primera línea de tratamiento para las personas que luchan contra los ataques de ansiedad recurrentes. Durante la terapia, el terapeuta lo ayuda a reconocer sus factores desencadenantes y a aprender habilidades de afrontamiento, como la relajación progresiva y la atención plena, para ayudarlo a controlar mejor su ansiedad. Esto no solo puede reducir la frecuencia de los ataques de ansiedad, sino que también puede ayudarlo a enfrentar mejor cualquier ataque que suceda.

Medicamento

Su psiquiatra o médico también puede recetarle medicamentos para ayudarlo a controlar su ansiedad. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son la clase de medicamento más comúnmente recetada y estudiada para los ataques de ansiedad.

Otro tipo de medicamento que a veces se prescribe para el trastorno de pánico son las benzodiazepinas. Esto incluye medicamentos como Xanax y Klonopin. Sin embargo, estos generalmente solo se recetan a corto plazo, ya que tienen el potencial de generar adicción y dependencia.

¿Debería preocuparme alguna vez?

Como se mencionó anteriormente, los ataques de pánico no pueden lastimarlo, sin importar cuán graves aparezcan los síntomas en ese momento. Aún así, si cree firmemente que lo que está experimentando puede ser algo más grave que un ataque de pánico, como si experimenta un dolor severo en el pecho, debilidad (especialmente en un lado) o confusión, comuníquese con su médico o proceda a la sala de emergencias más cercana.

Conectarse con un consejero

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Dependiendo de la gravedad y frecuencia de sus ataques de ansiedad, es posible que evite todo lo que pueda desencadenar uno. Esto puede limitar su mundo y aislarlo, lo que solo prolongará el control que la ansiedad tiene sobre su vida.

El primer paso es pedir ayuda a un consejero. La terapia en línea le permite acceder a la ayuda cuando la necesite, desde un lugar que le resulte cómodo. Haga clic aquí para comenzar el proceso de recuperar el control sobre su ansiedad con la ayuda del compasivo equipo de ReGain.us.