¿Cómo funciona la terapia de aversión?

Visión de conjunto

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La terapia de aversión apareció por primera vez en 1932 y ha estado en uso y es controvertida desde entonces. Este tipo de terapia de acondicionamiento es un tratamiento donde el individuo experimenta un estímulo y al mismo tiempo se expone a algunas molestias. La idea es que la mente asociará la incomodidad con la conducta que se está tratando, y esta incomodidad eventualmente desanimará al individuo de participar en la conducta no deseada. La terapia de aversión es administrada por un terapeuta, psicólogo, psiquiatra u otro profesional certificado en salud mental. Hay muchas razones para elegir la terapia de aversión como tratamiento para deshacerse de los comportamientos no deseados, pero la razón más común para su uso recientemente es una adicción.

Este tipo de terapia es terapia conductual. Las terapias conductuales son tratamientos psicológicos que se utilizan para cambiar el comportamiento no deseado. El cambio de comportamiento no deseado se logra a través del condicionamiento, y el condicionamiento se remonta a las teorías del condicionamiento clásico. La idea de que la mente puede condicionarse a través de la asociación, la repetición y la exposición, para cambiar el comportamiento no deseado, está en el centro de todos los tipos de terapia conductual.



El contracondicionamiento, el acondicionamiento desensibilizante, la terapia de aversión y la inundación son todos tipos de terapia conductual. Cada terapia tiene sus puntos fuertes y los terapeutas utilizan estos diferentes tipos de terapia para lograr respuestas específicas. Diferentes personas responden de manera diferente a la terapia y, por lo tanto, solo un terapeuta, consejero o psicólogo puede aconsejarle sobre el tipo de terapia adecuada para usted.

La terapia de aversión alguna vez fue popular para el tratamiento de adicciones, pero también se ha utilizado, con diversos grados de éxito, para eliminar otros comportamientos no deseados. Uno de los usos más controvertidos de esta terapia en el pasado fue la terapia de descarga eléctrica para 'curar' la homosexualidad. Para aquellos que juegan, fuman o se involucran en comportamientos que arruinan sus relaciones, este tipo de terapia alguna vez se consideró eficaz.



Terapia de aversión para la adicción



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Para muchos, la adicción causa estragos en sus vidas y en sus relaciones. Los matrimonios chocan contra las rocas, las amistades sufren y los lazos familiares cercanos se rompen cuando la adicción está presente. La terapia de aversión es una intervención de tratamiento conductual que ha tenido éxito en el tratamiento de conductas adictivas. La terapia de aversión para la adicción depende en gran medida de la medicación, pero también se utilizan otros tipos de terapia de aversión. El principal problema que surge una vez que esta terapia ayuda a cambiar el comportamiento es una recaída.

El tipo de medicamentos que se usan para la terapia de aversión cuando se trata de adicciones incluye naltrexona y disulfiram. La naltrexona bloquea los efectos de los opioides y, por lo tanto, disminuye el deseo de usar la droga adictiva. La naltrexona reduce el deseo de beber alcohol, mejora la abstinencia y reduce la posibilidad de recaída.

El disulfiram actúa para crear una aversión al consumo de alcohol al provocar una reacción de tipo resaca cuando se ingiere alcohol. El disulfiram funciona para algunos, pero otros pueden optar por no tomar el medicamento si planean beber. Sin embargo, este medicamento actúa como un disuasivo cuando se toma con regularidad porque una vez que se toma, beber desencadenará una reacción inmediata de resaca.



Otros tipos de terapia de aversión para la adicción incluyen técnicas de aversión eléctrica y técnicas de aversión a imágenes. La aversión eléctrica funciona mediante la administración de una descarga eléctrica cuando el individuo se involucra en el comportamiento no deseado. Las técnicas de imágenes de aversión utilizan imágenes para 'conmocionar' o desencadenar la 'aversión' cuando el individuo se involucra en el comportamiento no deseado. Ambas técnicas se basan en la suposición de que eventualmente el individuo asociará cosas negativas con el comportamiento no deseado y cambiará el comportamiento.

Criticas

La terapia de aversión con drogas ha recibido críticas debido a los problemas que puede causar. El disulfiram y otras drogas que desencadenan la resaca o la enfermedad cuando se bebe pueden enfermar gravemente a algunas personas. Otro problema con la terapia de aversión a los medicamentos es que la naltrexona no se puede tomar hasta que una persona esté completamente sobria o hasta que pueda experimentar efectos secundarios negativos como síntomas de abstinencia inmediatos y graves.

Las críticas a las técnicas eléctricas y de imágenes giran en torno a la eficacia de las técnicas en general. Aunque muchos creen que las técnicas de descarga eléctrica e imágenes funcionan y crean una aversión a la adicción; La investigación clínica muestra que estos tipos de terapia de aversión son menos efectivos que la terapia de aversión a los medicamentos. La eficacia de estas dos técnicas depende en gran medida del individuo y de cómo responda.

La mayoría de los psicólogos / psiquiatras, consejeros y terapeutas están de acuerdo en que las tasas de recaída son altas después del uso de la terapia de aversión. Las terapias de aversión pueden ayudar a quienes sufren de adicción mientras están en el consultorio del terapeuta, pero una vez que salen del consultorio, la terapia es menos efectiva. Con tasas de recaída tan altas, la mayoría, si no todos, los psicólogos y terapeutas están utilizando técnicas cognitivo-conductuales más nuevas para tratar la adicción.

Terapia de aversión y trastornos compulsivos

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La terapia de aversión es una terapia de modificación de la conducta y este tipo de terapia funciona bien para los trastornos compulsivos. Hay varios tipos de terapia de aversión que se utilizan para controlar los trastornos compulsivos, como morderse las uñas, pellizcarse la piel, tirarse del pelo y otros. La modificación de la conducta mediante la terapia de aversión puede ser tan simple como colocar una banda elástica en la muñeca o tan intensa como recibir una descarga eléctrica.

La terapia de aversión común para morderse las uñas consiste en aplicar una sustancia de sabor amargo en la uña. Una vez que se aplica la sustancia, cuando el individuo se muerde la uña, saborea la sustancia amarga, y esto puede ser suficiente para cambiar el comportamiento no deseado. La investigación muestra que la terapia de aversión a las descargas eléctricas también funciona bien para morderse las uñas con una efectividad de hasta un 80% de éxito.

No hay mucha investigación disponible sobre la terapia de aversión eléctrica para arrancarse el cabello, pero la poca que hay muestra que la terapia de aversión eléctrica sí ayuda a disuadir a la gente de arrancarse el cabello. Otros tipos de trastornos obsesivo-compulsivos y compulsivos se han tratado con terapia de aversión a descargas eléctricas en el pasado. La descarga eléctrica se aplica cada vez que se desarrolla la conducta compulsiva, y esta incomodidad se empareja con la conducta no deseada. Una vez que la conmoción y el comportamiento se emparejan en mente, el individuo ya no quiere involucrarse en el comportamiento obsesivo-compulsivo no deseado, al menos esa es la teoría.

Criticas

Muchos terapeutas y doctores en psiquiatría / psicología no están de acuerdo con el uso de la terapia de aversión para los trastornos obsesivo compulsivos (TOC). La mayoría de los médicos y terapeutas están de acuerdo en que el tipo de tratamiento más eficaz para el TOC es la terapia cognitivo-conductual. El uso de estímulos dolorosos para crear una aversión a los comportamientos del TOC no suele ser el primer tipo de terapia que se utiliza para tratar este problema.

La terapia de aversión figura como un tratamiento viable para el TOC en algunos sitios web, pero la mayoría de los profesionales de la salud mental no están de acuerdo con este tratamiento y están de acuerdo en que la terapia de exposición y respuesta (ERT) y la terapia cognitivo-conductual (CBT) funcionan mejor y son las primeras terapias utilizadas para el tratamiento del TOC.

Las preocupaciones éticas sobre el uso de descargas dolorosas han hecho que la terapia de aversión sea obsoleta. El campo de la psicología ha logrado muchos avances en la comprensión del TOC y las terapias modernas tienen un efecto mucho mayor en el control de este trastorno de ansiedad. Las técnicas simples de aversión, como colocar una goma elástica en la muñeca cada vez que surge un comportamiento no deseado, pueden ayudar a una persona a volver a enfocar la atención, pero la descarga eléctrica es casi una cosa del pasado.

Alternativas modernas a la terapia de aversión

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Los tratamientos modernos para la adicción rara vez incluyen técnicas de aversión. Las drogas todavía se usan para ayudar a las personas con problemas de adicción, pero no son drogas de 'aversión'. Las drogas se utilizan para ayudar al adicto a través de la abstinencia; luego se retiran gradualmente del fármaco de apoyo. La abstinencia de adicciones puede poner en peligro la vida, y el uso de drogas para ayudar a alguien durante la abstinencia es común.

Una vez que una persona completa la desintoxicación, puede comenzar el tratamiento de las causas subyacentes de la adicción. Las terapias cognitivo-conductuales más comúnmente utilizadas para tratar estos problemas subyacentes. Los grupos de apoyo y el asesoramiento son importantes para el éxito de la recuperación y para evitar una recaída. La investigación científica sobre la adicción ha demostrado que las causas físicas y psicológicas de la adicción requieren más que simples técnicas de terapia de aversión.

La terapia de exposición y respuesta (ERT) es una alternativa moderna a las técnicas obsoletas de terapia de aversión. La exposición y la respuesta funcionan mejor que la terapia de aversión porque se centra en enfrentar el problema real y luego aprender a lidiar de manera efectiva con el estrés que ocurre cuando no se actúa sobre el comportamiento. Los individuos están expuestos a los factores desencadenantes que precipitan los comportamientos del TOC; luego se les explica una respuesta eficaz al gatillo. El individuo aprende que el estrés y la ansiedad disminuirán por sí solos, sin incurrir en el comportamiento.

Aunque algunos todavía pueden ofrecer este tipo de terapia psicológica, la mayoría la ha abandonado por terapias más progresivas y científicas. A medida que la ciencia de la psicología crece y se expande, también lo hacen los tratamientos y terapias.