26 mujeres se vuelven realistas acerca de congelar sus óvulos

Pablo Delcán. Imágenes congeladas: Getty Images

La primera vez que oí hablar de la criopreservación de ovocitos, más comúnmente conocida como congelación de óvulos , cuando mi teléfono sonó menos de 24 horas después de que me diagnosticaran cáncer de mama . “Esta podría ser la única manera de poder tener un bebé”, me dijo mi obstetra-ginecólogo al otro lado de la línea. Apenas podía comprender que necesitaba pensar en un tratamiento de fertilidad mientras me preparaba para un mastectomía . ¿Porqué ahora?

Mi mayor sueño siempre había sido ser madre, pero, a los 26 años, la maternidad aún no estaba en el horizonte. Sin embargo, al cabo de un instante, era en todo lo que podía pensar (aparte del tumor maligno en mi pecho). “Si necesita quimioterapia, puede provocar infertilidad después del tratamiento”, explicó mi médico. No había garantía de que necesitaría quimioterapia , pero solo tuve un período estrecho para congelar mis óvulos, y fue antes de conocer mi plan de tratamiento. En retrospectiva, tuve la suerte de contar con un médico que me informó sobre esto y abrió un nuevo camino hacia la maternidad.



En los cinco años transcurridos desde entonces, he visto cómo la congelación de óvulos se convierte en un proceso del que la mayoría de las mujeres estadounidenses de entre 20 y 30 años han oído hablar, y que muchas están considerando. Es posible que tengan una condición médica, pero muy a menudo simplemente aún no han encontrado pareja o no están listas para ser padres y quieren preservar la fertilidad que comienza a disminuir alrededor de los 30 años.

De 2020 a 2021, hubo un aumento del 46% en los procedimientos de congelación de óvulos en los Estados Unidos, con 24,560 ciclos totales. En 2012, cuando el Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM) eliminó la etiqueta 'experimental' del procedimiento, hubo 2.925 ciclos. En aquel entonces, la ASRM recomendaba la congelación de óvulos sólo para mujeres que estaban pasando por un tratamiento médico que potencialmente podría afectar la fertilidad y no 'con el único propósito de eludir el envejecimiento reproductivo en mujeres sanas porque no hay datos que respalden la seguridad, eficacia, ética, riesgos emocionales'. y rentabilidad'. Eso ha cambiado desde entonces, y la ASRM ahora también incluye 'retrasar la maternidad' y 'donación de óvulos' en su lista de usos para la criopreservación de ovocitos .

La congelación de óvulos es un tema recurrente en al menos un chat grupal de al menos siete grupos diferentes. nuestro sitio editores, y es el tema de más de un video al día en muchos de nuestros feeds de TikTok. Pero el proceso es más complicado de lo que te haría creer un montaje de tres minutos o un anuncio de metro de una clínica de fertilidad. 'Es un procedimiento médico: no vas al spa', dice Elizabeth Fino , MD, endocrinólogo reproductivo, especialista en infertilidad y director de reproducción de terceros en NYU Langone Fertility. 'No es una ciencia perfecta y hay que profundizar en ella entendiendo los datos'. Hace cinco años El Dr. Fino dijo nuestro sitio que incluso con los mejores candidatos, era cuestión de suerte que naciera un bebé de un ciclo de congelación de óvulos. En 2023, dice, las probabilidades son ligeramente mejores: 60-40.

Pero una cosa es segura: 'Se necesitan muchos más óvulos de los que se cree', afirma Sekhon afortunado , MD, endocrinólogo reproductivo certificado y especialista en infertilidad de Reproductive Medicine Associates of New York (RMA). “Es como una pirámide invertida. Por eso digo que si tienes 35 años, lo ideal sería congelar un mínimo de 15 óvulos para tener muy buenas posibilidades de tener un bebé y una buena posibilidad de tener dos hijos. A los 35 años, teóricamente, 13 óvulos sobrevivirían [al deshielo], 10 se fertilizarían, seis se convertirían en embriones y cuatro de seis de esos embriones podrían ser viables. Y tener dos embriones normales por niño que se desee es una buena apuesta”.


Tomar la decisión de congelar óvulos o embriones (o potencialmente ambos) es una elección personal, que depende de si tienes una pareja con la que quieres tener hijos o si estás dispuesto a utilizar un donante de esperma, y ​​no existe una decisión correcta o incorrecta. 'Los embriones no son más viables que los óvulos, simplemente están más cerca del resultado', dice el Dr. Sekhon.

Lo que es diferente, sin embargo, es que los embriones tienen una probabilidad ligeramente mayor de sobrevivir al proceso de descongelación (95% en promedio versus alrededor del 90% para los óvulos). Dice el Dr. Sekhon: 'Cuando congelas embriones, puedes sentirte más segura de que probablemente tendrás la capacidad de utilizar esos embriones e intentar quedar embarazada con ellos'.

  Cigüeña llevando hielera congelada Pablo Delcan

Cuanto antes (y más joven) un paciente comience este proceso, mayores serán sus posibilidades de obtener un resultado exitoso. Dice el Dr. Fino: “Por lo general, les digo a los pacientes que comiencen a pensar en la congelación de óvulos a los 30. Si no tiene pareja o no está listo para pensar en planificar su familia a los 32 o 33, ahí es donde comenzamos a ver las tasas de éxito de la congelación de óvulos. dejar.' Con una mayor conciencia, la Dra. Fino ha notado que las mujeres en su práctica están comenzando el proceso cada vez más jóvenes: 'Hace cinco años, atendíamos a mujeres de alrededor de 30 años, y ahora la mayoría tiene poco más de 30 años'.

Otro cambio estadístico que los médicos están notando: la cantidad de planes de seguro que ahora cubren al menos un ciclo de congelación de óvulos u ofrecen reembolso. “Hace diez años, el seguro cubría el 0% de los ciclos en nuestra clínica”, dice el Dr. Sekhon. 'A partir de 2022, más del 50 % de los ciclos de congelación de óvulos que realizamos [en RMA] estarán cubiertos'.


Pero son principalmente las grandes corporaciones las que ofrecen estos beneficios a los empleados de tiempo completo. “Lo que espero ver en la próxima década es que no sean sólo la clase media y la clase alta, sino también la clase baja la que se embarque en este viaje porque su seguro lo cubre y tienen uno o dos ciclos de vida, ' dice cantante tomer , MD, jefe de la división de medicina reproductiva de Northwell Health Fertility en Nueva York. Sin seguro, un ciclo de congelación de óvulos suele costar al menos entre 10.000 y 15.000 dólares de bolsillo.

Mientras los números cuentan Como parte importante de este proceso en evolución, no cuentan toda la historia. Entonces me conecté con decenas de mujeres de todo el país que han tomado la decisión de congelar sus óvulos o, en algunos casos, sus embriones. Algunos tomaron la decisión después de un diagnóstico que les cambió la vida, otros después de una ruptura que les cambió la vida. Cada individuo compartió su verdad sin adornos sobre los costos involucrados (financieros, físicos y emocionales) y no hay dos historias iguales.

Aquí, según sus palabras, 26 mujeres rompen el hielo sobre lo que realmente significa congelar los óvulos.


Estas historias han sido editadas y condensadas para mayor claridad.

“Me tomó tres ciclos a los 32 años obtener un total de 14 óvulos. Por un lado, fue una montaña rusa devastadora y, por otro, me sentí poderosa y proactiva al tomar mi fertilidad en mis manos. Mi objetivo cuando comencé el proceso era congelar 15 óvulos, lo cual, sabiendo lo que sé ahora, es prácticamente nada. Ojalá me hubieran dado más información sobre la segunda parte del proceso [como la descongelación, la fertilización y las pruebas cromosómicas] para saber mejor cuántos óvulos necesitaba almacenar a una edad más temprana.

“Mi esposo y yo nos conocimos cuando yo tenía 35 años y dos años después comenzamos a intentar activamente concebir. Después de meses sin suerte, comencé tratamientos de fertilidad. Mi seguro no cubriría la FIV [en la que el óvulo fertilizado se coloca directamente en el útero] a menos que tuviera tres IIU fallidas [en las que el esperma se coloca directamente en el útero]. Después de mi tercera IIU fallida, solicitamos que transfirieran mis 14 óvulos congelados de la instalación de almacenamiento para convertirlos en embriones. Después de que mis óvulos llegaron a la clínica de fertilidad, sólo la mitad sobrevivió a la descongelación; entonces sólo alrededor del 60% de esos óvulos fueron fertilizados y se convirtieron en embriones.

“Me hicieron una transferencia de embriones frescos y quedé embarazada. Los embriones restantes no alcanzaron la etapa adecuada de desarrollo por lo que fueron descartados. A las 10 semanas de embarazo y justo después de cumplir 38 años, aborté. No teníamos otros embriones para transferir. Todo el arduo trabajo y el dinero que invertí en congelar mis óvulos cuando tenía poco más de 30 años se fue por la ventana. La red personal de fertilidad que me había construido fracasó y quedé aplastada.

“Necesitaba un D&C [abreviatura de dilatación y legrado, un procedimiento quirúrgico en el que se limpia el revestimiento del útero de tejidos anormales] debido al dolor extremo y al sangrado durante varios días. Después de ese procedimiento, supimos que el feto era genéticamente anormal y esa fue la causa de mi aborto espontáneo. Nunca me hablaron de la probabilidad de tener embriones genéticamente anormales cuando congelaba mis óvulos, y eso es una gran parte del embudo de FIV.

“Ha pasado poco más de un año desde mi primera ronda de FIV. Mi esposo y yo acabamos de completar nuestra séptima ronda. Actualmente disponemos de cuatro embriones testados genéticamente. Fue un proceso agotador, emotivo y prolongado que a veces parecía interminable. Nos estamos preparando para una segunda transferencia de embriones y somos cautelosamente optimistas”.

  26 mujeres se vuelven realistas acerca de congelar sus óvulos

“Durante los últimos cuatro años, escuché cada vez más sobre mujeres de mi edad que congelaban óvulos. Como alguien que actualmente está soltera y centrada en su carrera, pero que quiere convertirse en madre con la pareja adecuada en el futuro, sabía que era algo que quería hacer si tenía la cobertura de seguro o los fondos para hacerlo realidad.

“Soy una planificadora de principio a fin, así que miré el calendario de mi ciclo menstrual y pensé que podría congelar mis óvulos en abril, lo que se alinearía perfectamente con mi agenda social y de viajes. Para mí, la mayor lección de este proceso fue que no puedes controlar tu cuerpo y no puedes controlar el ritmo de la vida.

“Por primera vez en mi vida, mi período se retrasó más de una semana. Había tenido gripe el mes anterior, lo que cambió mi ciclo. Incluso ya había comprado mis medicamentos (por $3,000 de mi bolsillo) porque estaba segura de que congelaría mis óvulos ese mes.

“Debido a que mi período se retrasó, mi programa de congelación de óvulos se modificó significativamente. Estaba llorando pensando que había un mundo en el que ya no podría congelar mis óvulos ese año debido a una apretada agenda de trabajo y viajes.

“Al final, me sentí agradecido de poder completar el proceso alrededor del Día de Acción de Gracias. (Uno de mis medicamentos que había comprado en la primavera había caducado, así que tuve que volver a pedirlo, pero pude negociar recibir el reemplazo a un costo menor de $175). Incluso me estaba aplicando inyecciones en el piso de arriba durante la cena de Acción de Gracias.

“El proceso fue emotivo en muchos sentidos: la decepción de no poder planificar el momento exacto de este proceso, inyectarse durante varios días, la alegría de imaginar ser madre en el futuro, ya sea mediante FIV o de forma natural, y sabiendo que esta es una historia que les contaré a mis hijos algún día. Estoy orgulloso y emocionado de haber completado el proceso. Es el mejor plan de seguro para mí y me permite volver a vivir mi vida cotidiana sin pensar tanto en mi reloj biológico”.

“Covid nos quitó años cruciales de nuestras vidas. Un día miré hacia arriba y tenía 37 años. En ese momento, mi empresa cubría la congelación electiva de óvulos, así que pensé: ¿Por qué no? No esperaba tener que sacarme sangre y hacerme una ecografía vaginal cada dos días durante aproximadamente dos semanas. Ya superé eso después de las dos primeras veces: faltaban cinco más.

“Fue un montón de pinchazos y empujones, y fue abrumador mirar todas esas agujas, pero tenía un grupo increíble de amigos que me apoyaron. Venían a mi apartamento todas las noches, tocabamos música y me ponían mis inyecciones. Hice las inyecciones diarias durante 10 días, luego ocurrió la inyección de gatillo y aproximadamente 24 horas después, terminé mi recuperación.

“El proceso fue de dos semanas de principio a fin. El único efecto secundario que experimenté fue la hinchazón. Antes de la recuperación, era como mi habitual hinchazón menstrual, que es bastante mala, multiplicada por dos. Después de la recuperación, la hinchazón fue aún más loca. Parecí embarazada de al menos cuatro meses durante dos o tres días. Y estaba estreñido, lo cual era muy aburrido. En este momento no tengo planes de usar mis óvulos, pero me siento afortunada de tener 36 almacenados como respaldo para concebir de forma natural”.

“Decidí congelar mis óvulos antes de comenzar la quimioterapia para el tratamiento del cáncer. Me acababan de someter a una mastectomía bilateral y estaba indecisa sobre someter mi cuerpo a un procedimiento adicional, pero los médicos me animaron a 'preservar' mi fertilidad, como si estuviera garantizada. Me estaba inyectando mientras todavía me salían drenajes quirúrgicos del cuerpo.

“Me sentí engañado al creer que tendría más éxito del que tuvo. Estaba muy emocionada y sorprendida de haber obtenido una buena cantidad de óvulos después de mi recuperación, pero cuando mi pareja y yo fuimos a convertirlos en embriones, la cantidad disminuyó. Como necesitaría utilizar una madre sustituta, me aconsejaron que hiciera pruebas a los embriones antes de congelarlos, y me quedé con aún menos. Pensé que la recuperación de óvulos era el final, pero había muchos pasos más.

“Fue duro para mi cuerpo y mi mente, y no salió bien cuando realmente lo deseaba. Fue una experiencia traumática para mí y no creo que tuviera que serlo. Ojalá los médicos, las enfermeras y la gente en general se centraran más en la honestidad que en el optimismo. Soy optimista por mi cuenta, ¡dime la verdad!

“En California, donde vivo, se supone que la preservación de la fertilidad para pacientes con cáncer está cubierta, pero mi compañía de seguros fue una absoluta basura y encontró un resquicio legal para negarse. [Nota del editor: el Proyecto de Ley Senatorial 600 menciona que “cuando un tratamiento cubierto puede causar infertilidad iatrogénica (los tratamientos contra el cáncer pueden causar esto o no) a un afiliado, los servicios estándar de preservación de la fertilidad son un servicio de atención médica básica.] No encontré eso hasta que ya había pagado. Todavía estoy pagando las distintas facturas, que rondan los 20.000 dólares. Cada vez que pago una factura, lloro un poquito porque me recuerda lo horrible que fue todo, desde el procedimiento en sí hasta la pelea de meses con mi compañía de seguros.

“Dado que la congelación de óvulos no salva la vida, a menudo termina siendo “apretada” o apresurada. El momento oportuno es muy importante cuando se trata de fertilidad, sin importar tu situación. Desearía que los oncólogos estuvieran más preparados para ayudar a los pacientes en este paso realmente importante, ya sean recursos, grupos de apoyo o ayuda básica en el cronograma. Ni siquiera sabía qué preguntas debía hacer ni tenía tiempo para hacerlas”.

“Mi pareja desde hace mucho tiempo es casi seis años mayor que yo. Antes de conocerlo, nunca había sido alguien que hubiera pensado mucho en tener hijos o formar una familia. Siempre había imaginado que si conociera a mi pareja para siempre, eso sería suficiente. Consideré que tener un hijo era una situación más bien culminante. Como hija de padres divorciados, siempre he sido muy intencional y sensible a la hora de garantizar que mi compromiso y asociación con mi pareja estuvieran sobre una base sólida antes incluso de considerar la conversación sobre los niños.

“Debido a que los niños habían sido un pensamiento secundario, en realidad fue mi pareja quien inició la conversación. Perdió a su padre a temprana edad a causa del cáncer y expresó la importancia de querer ser padre y aprovechar al máximo el tiempo que tiene con su familia. Tomamos la decisión conjunta de que veíamos a los niños como parte de nuestra asociación.

“El primer gran paso para nosotros fue analizar mis niveles hormonales. Las pruebas hormonales eran un nuevo servicio que el consultorio de mi médico estaba promoviendo en esa época, así que decidí hacerlo para comprender mejor mi salud. Me alegro de haberlo hecho porque descubrí que tengo niveles bajos de AMH [hormona antimulleriana, que corresponde al recuento de óvulos restantes de una persona]. Tras realizar más pruebas, me diagnosticaron oficialmente insuficiencia ovárica prematura a los 31 años.

“Con este nuevo diagnóstico, mis médicos, mi pareja y yo decidimos que congelar embriones [en lugar de óvulos no fertilizados] era nuestra mejor oportunidad de garantizar que pudiéramos tener la familia que esperamos en nuestro futuro.

“En cada paso del proceso, estás esperando un análisis de sangre o una llamada del médico para compartir los resultados o decirte si estás progresando o no. Estas 'llamadas de estado' fueron la parte de mi experiencia que más me provocó ansiedad. Se sintieron como una metáfora de la experiencia. Tienes la esperanza de recibir una buena llamada con noticias positivas, pero también intentas no hacerte ilusiones demasiado.

“El efecto emocional post-estimulación fue dramático. Es difícil de explicar, pero sentí que ya no estaba conectada a mi cuerpo. Sentí que mi ser y mi cuerpo estaban en dos lugares diferentes y que mi cuerpo me traicionaba. Siempre he sido alguien que ha amado mi cuerpo y lo ha celebrado, y fue difícil para mí estar presente y reconocer mi cuerpo por lo que no puede o necesita ayuda para hacer.

“Pudimos recuperar cuatro óvulos y sólo uno llegó a ser un embrión viable que pudimos congelar. Estamos haciendo un segundo ciclo después, por lo que mi proceso aún está en curso”.

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“Mi hermana gemela idéntica me alertó sobre el hecho de que, como portadores de hemofilia, lo más probable es que deberíamos tener hijos mediante FIV para detectar la mutación genética. Como soy portador, cualquier hija que tenga tendría una probabilidad de ser portadora y un hijo tendría una probabilidad del 50/50 de tener hemofilia.

“Actualmente estoy en medio de la experiencia [de recuperación de óvulos]. Hasta ahora ha sido fácil y sin incidentes, pero sé que puede empeorar a medida que sigo con las inyecciones hormonales. Pensé que me costaría más inyectarme con las agujas, porque puedo ser muy aprensiva, pero no he tenido ningún problema. Mi esposo me ha brindado un gran apoyo y comprensión, señalando que no hay manera de que pudiera hacer esto si fuera necesario, algo con lo cual estoy de acuerdo.

“Estoy intentando ir día a día y no tener demasiadas expectativas. Intento no compararme con los demás ni con sus experiencias, ni siquiera las de mi hermana. Una vez que veamos cuántos embriones obtenemos después de esta primera ronda, es posible que tengamos que hacer otra ronda. Todavía no estamos listos para tener hijos, pero planeamos probar la FIV con embriones congelados durante el próximo año”.

“Fue un proceso de casi 10 años decidir congelar mis óvulos. Me diagnosticaron cáncer de mama cuando tenía 26 años y durante ese momento crucial se discutió la idea de preservar la fertilidad. Por recomendación de mi oncólogo, me reuní con un equipo de fertilidad, que me recomendó congelar embriones (en lugar de óvulos) para aumentar mis posibilidades de tener un embarazo exitoso en el futuro. Pero yo estaba soltero en ese momento y no estaba interesado en utilizar un donante de esperma. Al final, no necesitaba un tratamiento contra el cáncer que afectara mi fertilidad a largo plazo, así que decidí no realizar ninguna intervención de fertilidad.

“Ocho años después, a través de amigos y de investigaciones, supe que el éxito de la congelación de óvulos había mejorado. Entonces decidí, independientemente de mi estado de cáncer, congelar mis óvulos por dos razones principales: la primera fue porque estaba creciendo y no estaba lista para tener hijos pero quería ser madre biológica en el futuro; la segunda fue porque tengo una mutación genética que me pone en mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de mama, y ​​quería poder hacer pruebas de embriones para detectar la mutación, de modo que aquellos sin la mutación puedan ser seleccionados para el embarazo.

“Luego decidí congelar mis óvulos por segunda vez, unos ocho meses después, cuando mi cáncer de mama reapareció e iba a necesitar una quimioterapia agresiva que podría tener un impacto negativo a largo plazo en la fertilidad. Tuve la suerte de conectarme con The Chick Mission, una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas diagnosticadas con cáncer a pagar la preservación de la fertilidad antes de los tratamientos. La organización pagó todo mi tratamiento, más un año de almacenamiento de óvulos.

“El proceso fue emotivo de una manera que no esperaba. Había escuchado de personas que habían pasado por eso que se sentían más llorosas o emocionales debido a los cambios hormonales, pero mi experiencia fue más bien los sentimientos que surgieron de la preocupación y la decepción asociadas con un recuento de óvulos inferior al deseado. Fue realmente un desafío ver solo unos pocos folículos en cada ovario después de pasar el tiempo de asistir a muchas citas, la rutina de muchas inyecciones y el alto costo financiero. Llegué a este proceso de preservación de la fertilidad para ser proactiva sobre mis opciones futuras de maternidad, no por problemas de fertilidad conocidos, así que no esperaba que eso fuera un factor.

“Fue muy emotivo enfrentarme a la idea de que podría ser un desafío tener hijos biológicos. También me arrepiento de no haber comenzado el proceso antes, cuando quizás mis recuentos podrían haber sido mayores.

“Aprendí que es bastante común tener que hacer varias rondas para recuperar suficientes óvulos, pero en ese momento lo tomé como una gran decepción y me costó aceptarlo. Creo que podría haber eliminado muchas lágrimas y estrés si lo hubiera entendido y aceptado antes. Después del procedimiento de recolección de óvulos, mis números finales fueron mejores de lo esperado, pero fue una experiencia muy emotiva que duró aproximadamente 12 días, llena de una mezcla de esperanza, desesperación, miedo y, en última instancia, gratitud”.

“Actualmente trabajo como becario de cirugía plástica facial y cirujano de cabeza y cuello, campo que requiere mucho tiempo. Durante mi residencia, fui asesorada por una cirujana experimentada que abordó constantemente el tema de la fertilidad. Ella me recomendó encarecidamente que congelara mis óvulos si la maternidad inmediata no estaba en mi horizonte. Había hecho caso omiso de este consejo cuando tenía veintitantos años, pero el tema siguió resurgiendo entre mis colegas femeninas a lo largo de los años. Cuando descubrí que mi plan de seguro cubriría una ronda de criopreservación, di el paso cuando cumplí 30 años.

“Equilibrar mi exigente trabajo con las frecuentes visitas a la clínica y las inyecciones de hormonas fue un desafío. Lo que me sorprendió fue lo rápido que todo terminó; Todo el proceso pareció largo y corto al mismo tiempo. La anticipación que me llevó a esto pareció prolongarse para siempre, pero los procedimientos médicos en sí terminaron antes de que me diera cuenta.

“Antes de emprender este viaje, desearía haber sido más consciente de la complejidad que implica sincronizar los tratamientos hormonales con mi ciclo menstrual y mi horario de trabajo impredecible. Si bien sabía que el proceso requeriría ultrasonidos diarios y visitas frecuentes al consultorio durante un período de dos semanas, no había considerado completamente que todo tenía que alinearse con mi ciclo menstrual, un factor que no es controlable. Esto provocó múltiples retrasos y un poco más de estrés del que había previsto.

“La experiencia puede ser un desafío emocional y logístico, pero también es increíblemente enriquecedora. Al tomar control de mis opciones reproductivas, encontré una nueva sensación de autonomía y tranquilidad que no había anticipado”.

“Mi esposo y yo somos de etnia similar (libaneses/sirios), por lo que mi obstetra me recomendó hacernos pruebas genéticas. Coincidimos por una enfermedad genética llamada fiebre mediterránea familiar. Aunque nuestras mutaciones específicas probablemente no tendrían resultados graves para nuestros hijos, no queríamos correr ningún riesgo. Cuando ambos padres son portadores de esta enfermedad, existe un 25% de posibilidades de que la descendencia se vea afectada y un 50% de posibilidades de que sean portadores. Realizar una FIV para poder analizar los embriones en busca de mutaciones sería la única forma de garantizar que nuestros hijos, y los suyos, nunca se vean afectados.

“Solo tenía 21 años y todavía no estaba lista para tener hijos, pero decidí recuperar mis óvulos de inmediato y congelar embriones que podríamos usar en el futuro. Después de obtener la autorización financiera, trabajar con la empresa de pruebas genéticas, realizar pruebas de referencia y solicitar medicamentos, estaba lista para comenzar. No tienes mucho control sobre el tiempo; todo depende de tu cuerpo.

“Me extrajeron alrededor de 19 óvulos. Tres días después, recibí una actualización sobre cómo estaban creciendo y sobreviviendo los huevos. El quinto día, me dijeron que alrededor de 13 huevos crecieron hasta alcanzar el tamaño correcto y sobrevivieron. Estos se mezclaron con el esperma de mi marido para crear embriones y se enviaron a pruebas. Un par de semanas después, mi médico me llamó para decirme que siete embriones sobrevivieron y estaban libres de la enfermedad genética y eran cromosómicamente normales.

“Dos años después, decidí que quería comenzar el camino hacia el embarazo. Podría haber esperado un poco más para quedar embarazada, pero quería empezar por el lado anterior para tener tiempo en caso de que la transferencia no funcionara. Una gran parte de lo que hizo que esta experiencia no fuera caótica fue la creación de los embriones mucho antes de que planeara usarlos. Esto me dio el tiempo que necesitaba para aprender sobre el proceso, abordarlo con calma y poder darle otra oportunidad si las cosas no salían según lo planeado.

“Después de decidir que era el momento, fui al médico el primer día de mi período para que me hiciera una ecografía. Seguí entrando para que pudieran saber cuándo estaba ovulando. Cuando llegó el momento, me pusieron una inyección de Lupron [un medicamento para prevenir la ovulación prematura] y fui a la transferencia de embriones un día después. Fue un procedimiento de cinco minutos sin anestesia. No sentí nada.

“Después fui cada dos días a hacerme análisis de sangre para ver cómo aumentaban o disminuían mis hormonas, lo que sería indicativo de un embarazo exitoso. Una vez que mis niveles hormonales alcanzaron un cierto número el día nueve después de la transferencia, el médico confirmó que estaba embarazada. Di a luz a mi hermosa niña en enero de 2023”.

“Estaba en una relación con un hombre mayor y seguía yendo y viniendo sobre si quería tener hijos, independientemente de mi relación con él. Tengo primos mayores que tenían más de 40 años y me decían que deseaban que alguien les hubiera dicho que congelar óvulos era una opción y algo que deberían considerar seriamente hacer lo más jóvenes posible.

“No tuve una gran experiencia. Creo que mis médicos no redujeron los niveles de medicación que me estaban dando, pero ya era demasiado tarde. A pesar de que se apresuraron a hacer mi recuperación, terminé con 36 óvulos y fui parte del 1% que entra en hiperestimulación. [Nota del editor: El síndrome de hiperestimulación ovárica, o SHO, es una respuesta al exceso de hormonas que hace que los ovarios se hinchen, lo que provoca dolor y malestar. Alrededor del 5% de las mujeres ingresan en SHO y el 1% experimenta casos graves.]

“Inmediatamente después del procedimiento de extracción de óvulos, no pude comer ni beber durante más de ocho días sin vomitar bilis. Tuve que dormir sentada en mi sofá. Los médicos tenían demasiado miedo para admitirme en el hospital porque pensaban que mi sistema inmunológico estaría demasiado bajo para combatir las infecciones. Así que cada día, mi novio y dos amigos se turnaban para llevarme a través de la ciudad hasta el consultorio del médico, donde permanecía acostada en la oscuridad durante ocho horas conectada a una vía intravenosa para recibir algunos nutrientes mientras seguía vomitando. Mientras tanto, parecía estar embarazada de seis meses. Terminaron haciendo un procedimiento para eliminar algunos de los fluidos. Al final, perdí alrededor de 15 libras y quedé completamente demacrado.

“Si hubiera sabido que lo que me pasó era posible, probablemente no lo habría hecho. Fue increíblemente doloroso y ya estaba indeciso acerca de tener hijos. Definitivamente no los quiero ahora, así que todo fue un desperdicio costoso y en vano”.

“Cuando tenía 34 años, mi ginecólogo me mencionó la congelación de óvulos en mi examen anual. Tuve un colapso total en mi auto después de la visita. Estaba histérica porque mi hermana pequeña acababa de morir por una sobredosis de opioides recetados. Me senté allí y dije: 'Sí, no'. No es para mi.'

“Entonces mi papá murió muy repentinamente y me encontré con un dolor más profundo. Incluso la idea de una primera cita me daba vergüenza. Y durante Covid, perdí más tiempo porque no me sentía cómodo teniendo citas hasta que me vacunaron. Cuando cumplí 39 años, de repente me encontré diciendo: 'Está bien, ahora necesito congelar mis óvulos'. Ésta es la decisión correcta para mí en este momento”.

“Me sorprende que alguien pueda funcionar en su trabajo mientras realiza el proceso de congelación de óvulos. Si tuviera un trabajo de oficina, o cualquier tipo de trabajo que requiera estar de pie durante mucho tiempo o levantar peso físico, no habría manera alguna de haber trabajado.

“Me inyecté durante 17 largos días, tirado como una estrella de mar durante ese tiempo por una fatiga extrema. Tuve que esperar más de las dos semanas habituales porque mis folículos crecían a un ritmo más lento y mi médico quería esperar para que crecieran y se volvieran lo más viables posible. Entendí la lógica, pero recuerdo haber roto a llorar cuando llegué a la oficina en lo que pensé que era mi último día, cuando la enfermera me dijo en voz baja que tenía dos más. 'Literalmente, no tengo más espacio en mi estómago para inyectarme que no esté magullado en este momento', lloré. Los días adicionales también significaban medicamentos adicionales. Además del costo adicional, tuve que luchar para pedirlo en la farmacia y asegurarme de que me lo entregaran. Tuve suerte de que el momento fuera bueno, pero eso añadió aún más estrés.

“Todavía no estoy segura de si quiero o no recurrir a un donante de esperma y ser madre soltera por elección propia. No tengo ningún plan establecido en este momento, pero siento una ligera sensación de alivio al saber que tengo 11 óvulos congelados esperándome, incluso si todos son basura”.

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“Ser una persona de 30 años en una bulliciosa ciudad metropolitana conlleva muchas presiones y estándares de logros competitivos. Pero para mí, mido el éxito por mi círculo íntimo de amigos y familiares, ambos elegidos y, en última instancia, el que yo mismo crearé. Siempre supe que quería ser mamá y siempre he tenido instintos maternales; sin embargo, al vivir en Nueva York, una ciudad centrada en las carreras que se dice que tiene más de 200.000 mujeres solteras más que hombres, me ha resultado increíblemente difícil encontrar una pareja que comparta mis planes para una familia y tenga el deseo de establecerse.

“Congelar mis óvulos era una acción que podía tomar para salvaguardar mi futuro. Sentí que era la mejor manera de proteger y gestionar mi sueño de tener hijos en un mundo complicado de citas.

Trabajé en la moda durante casi 10 años y nunca tuve un plan de beneficios o seguro que ayudara a cubrir la congelación de óvulos. Siempre supe que quería una familia, pero ¿a qué precio? Leí que este proceso cuesta $18.000 en promedio, lo cual era demasiado caro para mí sin ningún apoyo económico.

“Un avance rápido hasta hace un año y medio, cuando dejé la moda y comencé un nuevo capítulo en una de las empresas de medios más grandes de Nueva York. Una de las principales razones por las que acepté el trabajo fue que tenía beneficios de fertilidad, una de mis prioridades mientras buscaba empleo.

“Al comenzar este proceso, no tenía idea de en qué me estaba metiendo ni qué esperar. Sabía que iba a empezar a entrenar para el maratón más adelante en el verano y quería empezar este proceso lo antes posible. Lo que más me llevo de la congelación de óvulos es que todos somos realmente muy diferentes. No puedes comparar tu cuerpo o tu resultado con el de nadie más, lo cual puede ser difícil cuando escuchas constantemente que la congelación de óvulos es un juego de números y quieres producir los óvulos más maduros posibles.

“Recuerdo que fui a una cita de seguimiento y mi médico me dijo que pensaba que podría obtener alrededor de ocho óvulos durante esta ronda, lo cual era difícil de escuchar cuando la mayoría de mis amigos se acercaban a los 20. Dejé esa cita y llamé. mi mamá, llorando en la calle. Me molestaba no poder hacer ejercicio, que era una parte central de mi rutina diaria. Había aumentado de peso con las inyecciones, tenía moretones en el estómago, se me había reventado una vena del brazo a causa del análisis de sangre y solo me iban a poner ocho óvulos. Realmente no me sentía como yo y estaba muy frustrada con mi cuerpo, considerándolo 'roto'. Estaba haciendo todo 'bien' y de alguna manera luchaba por obtener los mejores resultados.

“Después de dos rondas, tengo cerca de 30 óvulos. Pero es importante tener en cuenta que no todos los óvulos llegarán al estado de embrión, y no todos los embriones serán genéticamente normales para poder ser utilizados en las etapas finales de la FIV. Este proceso es realmente un juego de números”.

“Decidí que quería centrarme en mi carrera cuando tenía entre 30 y 30 años. Había pasado 13 años en la facultad de medicina y entrenándome y quería usar este tiempo para mi crecimiento personal, abrir mis clínicas de dermatología y viajar con mi esposo antes de embarcarme en el viaje de la maternidad. Como médicos, la mayoría de nosotros no tenemos control total sobre nuestro horario o el lugar donde vivimos. Y, a menudo, no empezamos a recibir un salario real hasta los 30 años.

“Incluso como médico con amigos y colegas que son médicos especialistas en fertilidad, todavía no estaba segura de cómo respondería mi cuerpo a las hormonas. No me importaron las inyecciones de hormonas, probablemente porque, como dermatólogo, me he estado inyectando Botox durante años y no tengo fobia a las agujas. Yo diría que la peor parte fue el disparo al final, porque causa mucha hinchazón.

“Cada uno responde a las hormonas de manera un poco diferente, pero los cambios en la piel estaban con toda su fuerza para mí. Las hormonas aumentan la producción de grasa, por lo que el acné es un efecto secundario muy común y yo mismo lo experimenté. Me aseguré de no tocar ni alterar el acné para evitar cicatrices. Afortunadamente, como dermatólogo, pude tratar gran parte del acné y se resolvió por sí solo cuando mis hormonas se reequilibraron en unas pocas semanas.

“Ojalá hubiera congelado mis óvulos antes, cuando tenía 20 años. Es el momento ideal estadísticamente y creo que nuestros cuerpos se recuperan más rápido cuando son jóvenes, pero no tenía el dinero y la gente no hablaba tanto de ello abiertamente, así que no estaba muy familiarizado con la opción. Todavía tenía muchos óvulos cuando tenía 30 años, pero fue más estresante. Sin embargo, estaba más establecido, así que pude pagarlo y ausentarme del trabajo, algo que no habría podido hacer hace 10 años durante mi formación médica”.

“Cuando llegó Covid y mis viajes de trabajo se detuvieron, supe que era el momento de utilizar mi beneficio laboral para congelar mis óvulos. Mi experiencia en general fue realmente positiva. Después de mi recuperación, me sentí extremadamente hinchado, pero pensé que eso y el peso que gané durante el proceso (en ese momento, 40 libras) disminuirían.

“Cuando te inyectas niveles tan altos de hormonas sintéticas, todos tus niveles hormonales naturales aumentan. Una vez que se recuperan los huevos, los niveles normalmente deberían bajar y nivelarse. Pero esto no sucedió para mí. Aumenté 60 libras y desarrollé Hashimotos, [un trastorno autoinmune en el que los anticuerpos atacan las células de la tiroides]. Ha sido un viaje en sí mismo trabajar con mis médicos para perder peso y corregir cosas.

“Tomé un medicamento para la tiroides y trabajé con un nutricionista, pero no fue tan útil. Ahora estoy tomando Wegovy, [un medicamento recetado inyectable para ayudar a perder peso], y bajé 20 libras, lo que está ayudando a que mis números vuelvan a la normalidad. La esperanza es que una vez que tenga aproximadamente 20 libras de mi peso original, pueda dejar de tomar Wegovy y mis números vuelvan a la normalidad.

“Aun así, creo al 100% que valió la pena. Ahora tengo un plan de respaldo para mi futuro y estoy increíblemente agradecido por ello”.

“Siempre supe que quería ser madre, pero nunca sentí que estuviera lista para ello cuando tenía 20 o incluso 30 años. Pasé la mayor parte de mi edad adulta teniendo más éxito en mi carrera que en mis relaciones personales, y no fue hasta los 35 que conocí a la persona con la que quería compartir mi vida y formar una familia. Todavía no estaba del todo preparada para la maternidad, pero sabía que biológicamente sería más difícil concebir y comencé a perder el sueño pensando en qué pasaría si. Entonces decidí congelar mis óvulos.

“Lo único que lamento después del proceso es no haberlo hecho antes. No dejes que el miedo al dolor, la incomodidad o lo desconocido te detengan. Lo habría hecho años antes si hubiera sabido lo fácil y rápido que sería. Por alguna razón pensé que me pondría inyecciones durante todo un ciclo menstrual, pero esa parte fue solo alrededor de una semana. La primera gran sorpresa fue la ecografía vaginal, el primer día de tu período. Honestamente, creo que esta fue la peor parte de todo el proceso para mí.

“Una de las buenas sorpresas fue cuánto aprendí sobre mi ciclo y cómo funciona mi cuerpo para permitir la fertilización. Comencé a esperar con ansias las citas con mi increíble técnico de ultrasonido, quien me guiaría a través de las imágenes y me explicaría lo que estaba sucediendo con mis óvulos y folículos. Los cuerpos de las mujeres son increíbles y es una locura que no aprendamos más sobre esto en la escuela.

“Mi pareja y yo planeamos intentar concebir de forma natural en uno o dos años, pero si eso no nos funciona, nos tranquiliza saber que tenemos la opción de crear embriones. Si no usamos mis óvulos congelados, los donaré para la investigación, lo cual es una elección muy personal y lo pensé mucho. Me siento libre de planificar la vida que quiero, en el cronograma que elija”.

“Comencé a considerar la congelación de óvulos cuando tenía 23 años; una colega mía estaba pasando por el proceso. Ella fue increíblemente sincera al respecto y me ayudó a ver el valor de hacerlo más temprano que tarde.

“Crecí siempre queriendo tener hijos, pero cuando cumplí los 20, mis prioridades y estilo de vida cambiaron y ya no estaba seguro de que los niños estuvieran en mis cartas. Alrededor de los 26, tomé la decisión de congelar mis óvulos, pero me costó encontrar opciones asequibles y de alta calidad. Vivir en Nueva York hizo que hacer un presupuesto para congelar mis óvulos fuera casi imposible. Decidí seguir adelante con la congelación de óvulos a los 28 años, cuando encontré el programa Cofertility Split. Hizo que el proceso fuera más accesible financieramente para mí y agregó la enorme ventaja de poder ayudar a alguien en su viaje de fertilidad.

“Había oído hablar de Cofertilidad a través de conexiones en LinkedIn. El programa Split une a mujeres interesadas en congelar sus óvulos con familias que buscan donantes de óvulos que cubran el coste del proceso. No pagué nada de mi bolsillo. Una vez que presente la solicitud y sea aceptado en la plataforma, se lo ingresará en una base de datos para que los futuros padres encuentren buenos donantes de óvulos. Los futuros padres cubren los costos de la congelación de óvulos y usted divide los óvulos recuperados al final del ciclo. Opté por hacer una donación abierta, y los padres a los que doné me brindaron un apoyo increíble y fueron maravillosos durante todo el proceso.

“Me asignaron a mis futuros padres a principios de junio y decidí seguir adelante con ellos después de dos semanas. Fui a la clínica para una evaluación inicial, que incluyó una ecografía, análisis de sangre y pruebas genéticas, que tardaron aproximadamente dos semanas en regresar. Mientras tanto, realicé una evaluación psicológica y consulta legal para revisar el contrato de donación. El proceso completo de preparación tomó alrededor de dos meses, pero podría haber sido más corto o más largo dependiendo de los cronogramas. Mi ciclo de fertilidad duró 12 días y la recuperación (tenía algo de dolor, calambres y agotamiento) tomó aproximadamente una semana.

“La familia a la que doné la otra mitad de mis óvulos los fertilizó y comenzó el proceso de ver qué embriones serán viables para la implantación. Me mantuvieron informado todo el tiempo y me dijeron qué tan bien están los óvulos mediante fertilización, biopsia y pruebas genéticas. Es útil comprender qué tan bien “funcionarán” mis óvulos congelados si decido usarlos”.

“Después de que terminó mi última relación, pasé mucho tiempo sola y me volví intencionalmente introspectiva para descubrir qué quería para mí y qué me hace feliz. He sentido mucha presión durante los últimos años hasta la fecha para poder encontrar una pareja, casarme y formar una familia. Si bien quiero todas esas cosas en mi futuro, no quiero sentir que tengo que apresurarme a hacer nada, especialmente debido a mi reloj biológico.

“Había considerado congelar mis óvulos por un tiempo, pero me parecía muy desalentador incluso comenzar el proceso de encontrar una clínica de fertilidad. Me llevó alrededor de un año dar finalmente los primeros pasos. Me alegra mucho sentir que se ha aliviado un poco la presión social desde que ahora tengo los óvulos congelados para usarlos como plan de respaldo si es necesario.

“En general, tuve una experiencia bastante buena. La clínica estaba justo al lado de mi oficina, lo que hizo las cosas mucho más fáciles de lo previsto, ya que tenía que ir muchas veces a hacerme análisis de sangre y ecografías antes del trabajo.

“El único inconveniente fue la difícil recuperación, que no me esperaba. Una amiga me dijo que su proceso de recuperación fue prácticamente inexistente y que se sentía completamente bien la noche después del procedimiento. Leí sobre la hinchazón y el cansancio y sabía que era una posibilidad probable, pero no esperaba sentirme tan hinchada e incómoda como después del procedimiento.

“No terminé yendo al hospital ni al médico para confirmarlo, pero creo que desarrollé SHO (síndrome de hiperestimulación ovárica) moderado. Estuve visiblemente hinchado durante varios días, hasta el punto de que algunas prendas no me quedaban bien. Y cuando caminaba, podía sentir cómo se movía el líquido alrededor de mis ovarios y órganos abdominales. La hinchazón en sí no era necesariamente dolorosa, solo extremadamente incómoda, y creaba un poco de presión contra mis pulmones, lo que a veces hacía que me resultara difícil respirar profundamente.

“Si realmente me resultara difícil respirar con regularidad, habría ido al hospital (y tal vez debería haberlo hecho de todos modos), pero agradezco que no haya llegado a ese punto. Me dijeron que una vez que tuviera mi período la semana después del procedimiento, la hinchazón desaparecería, y eso es exactamente lo que sucedió”.

“Me puse un DIU cuando tenía cerca de 28 años, la edad en la que pensé que estaría casada y tendría hijos. Me di cuenta de que no estaba ni cerca de estar lista para casarme o tener hijos, pero también sabía que estaba más cerca de los 30 que de los 20 y estaba preocupada por mi fertilidad. Decidí que en cinco años, cuando llegara el momento de quitarme el DIU, hablaría con mi ginecólogo para comprobar mi salud reproductiva y mi fertilidad.

“En mi chequeo anual, después de quitarme el DIU, mi ginecólogo me dijo que esa era la edad adecuada para congelar óvulos si así lo iba a hacer. A pesar de su apoyo, sentí como si me estuvieran empujando a congelarme lo antes posible debido a mi edad, y me sentí abrumada.

“Mi primera consulta con la clínica de fertilidad tuvo mucho que procesar. Me hice muchos de los análisis de sangre iniciales y el médico me trató como si estuviera avanzando en lugar de como un paciente potencial. Me hice una ecografía transvaginal. Vio exceso de líquido y, debido a mis antecedentes familiares de cáncer, eso encendió las alarmas. Hicimos una serie de ecografías y más análisis de sangre, e incluso me derivaron a un centro oncológico para realizar más pruebas. Nadie pudo encontrar lo que vio.

“En ese momento, comencé a ver problemas con la clínica. Desde cosas grandes, como no contestar el teléfono y tener dificultades para obtener respuestas del médico, hasta microagresiones más pequeñas, como que la clínica solo tenga fotografías de niños blancos con ojos azules en las paredes o que sus papeles se refieran constantemente a un marido, a pesar de la diversidad de sus pacientes. Esto me hizo dar un paso atrás y explorar otras clínicas.

“Como mujer negra cisgénero, era importante para mí sentirme bienvenida y escuchada. Después de todo ese tiempo y estrés, estaba en una temporada muy ocupada laboral y personalmente. Encontré una nueva clínica, pero decidí esperar cuatro meses antes de congelar mis óvulos. Durante esos meses, quise optimizar al máximo mis posibilidades de lograr una congelación exitosa. Así que tomé vitaminas, tuve citas de acupuntura, seguí una rutina de ejercicios y reduje mi consumo de alcohol. Por supuesto, nada de eso es garantía de que su congelación vaya a salir bien, pero para mí, era algo que podía controlar antes del proceso para ayudarme a controlar parte de mi ansiedad.

“Después de tomarme un tiempo para reflexionar cuando terminó el proceso, decidí que quería brindar una guía para otras personas que estuvieran considerando la congelación de óvulos y ofrecérsela desde la perspectiva de una mujer negra, ya que a menudo no me veía representada en línea durante mi investigación. Recopilé todas mis notas e investigaciones en una guía de recursos de bajo costo que espero publicar como un libro electrónico para ayudar a otras personas a decidir si quieren o no congelar sus óvulos.

“La congelación de óvulos no garantiza un bebé, pero me da cierta tranquilidad. Este proceso es uno de los pocos momentos en la vida en los que su cuerpo tiene el control total. Si bien hay cosas que ciertamente puedes hacer para ayudar en el proceso (desde la organización hasta la investigación y los cambios en el estilo de vida), en última instancia, tu cuerpo tomará las decisiones. Si no he encontrado una pareja con la que quiero criar un hijo en los próximos siete a diez años, felizmente no tendré hijos y donaré mis óvulos a otra persona negra, porque hay muy pocos donantes de óvulos negros”.

“Cuando cumplí 35 años y comencé a investigar el proceso de preservación de la fertilidad, me di cuenta de que la cantidad y la calidad de los óvulos comienzan a disminuir a un ritmo acelerado después de los 35. Mis padres, mi hermano, mi cuñada y Tuve una discusión familiar sobre cómo esto era algo que absolutamente necesitaba hacer. Fue doloroso ser una mujer soltera que no estaba cerca de tener una familia propia.

“Me había concentrado tanto en poder inyectar los medicamentos y en asegurarme de obtener la mayor cantidad de óvulos maduros posible que no investigué tanto en mi clínica sobre las tasas de éxito al descongelar óvulos o cómo funcionaría el proceso embrionario. en el futuro. No sabía qué tipo de preguntas debería hacer.

“No fue hasta que hablé con amigos que habían pasado por el proceso en otras clínicas que me di cuenta de que la clínica que elegí era buena para la congelación y el almacenamiento, pero tal vez no era el mejor lugar para fertilizar los óvulos y crear embriones. Sabía que si me sometía a una segunda ronda de extracción de óvulos, tendría que explorar completamente todo el proceso e ir a otra clínica con tasas de éxito de embarazo mucho más altas.

“Después de mi primer ciclo de congelación de óvulos, también me enteré a través de mi proveedor de atención médica que me cobrarían tarifas cuando intentara usar los óvulos en el futuro, ya que no usé una clínica afiliada a mi proveedor de atención médica, incluso aunque pagué de mi bolsillo y [mi atención médica] sabía qué clínica estaba usando. Esto fue extremadamente desalentador y me hizo sentir tan restringida y derrotada, como si en realidad no tuviera mucho control sobre mis decisiones reproductivas”.

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“La primera vez que pensé en congelar óvulos fue cuando tenía 28 años y estaba en la escuela de negocios. El padre de mi amiga, que es médico de FIV, dijo que es mejor congelar los óvulos cuando eres más joven. Mi ginecólogo de entonces también me dijo que si no tengo una relación seria a los 32 años, debería considerarla. Cuando cumplí los 32 años y ya no tenía una relación seria, decidí buscar un nuevo trabajo que abarcara la congelación de óvulos. Quería seguir progresando en mi carrera y sabía que no estaba donde quería estar románticamente, así que decidí que esta sería una excelente póliza de seguro para ganar tiempo.

“Fue estresante dejar los anticonceptivos para realizar las pruebas de referencia. Estuve en esto durante 14 años. Una vez que obtuve los resultados de las pruebas iniciales, me alegré mucho de haber comenzado el proceso porque mi médico me dijo que mi recuento de reserva ovárica era bajo para mi edad. Después de las pruebas iniciales, volví a tomar anticonceptivos para que pudieran cronometrar todo. Esto fue muy difícil para mí porque no estaba acostumbrada a experimentar un período normal sin anticonceptivos y luego volver a tomarlos. Mi cuerpo no estaba acostumbrado a los calambres ni a las drásticas diferencias hormonales.

“Cuando comencé con las inyecciones, una de las cosas más difíciles para mí fue no hacer ejercicio, porque es una excelente manera de aliviar el estrés. Me dijeron que podía salir a caminar y lo hice. En una de las primeras caminatas que di, sentí como si pudiera sentir mis ovarios porque se estaban agrandando. Sorprendentemente, estaba muy tranquila al comenzar la recuperación porque creo que sabía que esto aliviaría mucho estrés y presión en términos de la línea de tiempo femenina. Estuve extremadamente hinchada durante unos días y mis senos estuvieron bastante sensibles durante aproximadamente un mes después.

“Mi empresa cubrió hasta $14,000. Tuve que pagar todo por adelantado y luego me reembolsaron. Al final, terminó siendo $18,000 en total, así que todavía tuve que pagar $4,000 de mi bolsillo. Me gustaría quedar embarazada sin usar mis óvulos congelados, pero también sé que no me hago más joven. Me encanta la red de seguridad que me brinda tenerlos y que me he ganado tiempo”.

“Pasé por una ruptura y pensé: 'Dios mío, tengo 35 años y estoy soltero'. Probablemente no conoceré a nadie en el futuro inmediato”. En el momento en que supe que esta relación realmente había terminado, pensé: “Está bien, ¿qué puedo hacer para prepararme un poco para el futuro?”

“El problema es que la mayoría de las mujeres a los 20 años no ganan suficiente dinero para poder permitírselo. Para mí, no era algo que pudiera entretener hasta que tenía alrededor de 30 años y realmente tenía ese dinero que podía gastar. No estaba en situación financiera para hacerlo más joven, pero desde un punto de vista biológico, deberías hacerlo más joven.

“Durante la pandemia, la gente tuvo tiempo para sentarse y pensar y empezaron a trabajar desde casa, por lo que podían acudir a las citas cada dos días para que les extrajeran sangre y todo eso. Había visto gente publicar sobre esto en las redes sociales, y un influencer al que había seguido durante años y en quien confiaba dijo que Kindbody, [una cadena nacional de clínicas de fertilidad], fue una experiencia acogedora.

“Algo que no me gusta que hagan los influencers es que muchas mujeres hacen que sus parejas les hagan las inyecciones. Me parece muy vergonzoso, y tal vez sea porque estoy un poco celoso. Tienen un socio que haría eso por ellos, pero algo al respecto realmente me molesta. Eres un adulto. Puede hacerlo usted mismo.

“Mis resultados no fueron sorprendentes. Sólo recuperaron cuatro óvulos. Recuerdo que el médico me dijo inicialmente que quería tener al menos 10 óvulos para tener un hijo. Entonces pensé: 'Oh, joder, ni siquiera tengo medio hijo'. También sabes que solo se necesita uno. Pero me sentía un poco desanimado. El médico me animó a hacerlo de nuevo. La segunda vez tuve esa primera experiencia para compararla y todo fue más estresante.

“Sentí más dolor y recuerdo sentirme realmente hormonal y triste porque mi cuerpo acababa de pasar por esto y no tenía nada que mostrar. No hay ningún bebé, ni nada. Tu cuerpo cree que estás embarazada, pero no lo estás. Esta vez recuperaron cuatro óvulos, pero sólo tres eran viables.

“Es algo sobre lo que tienes muy poco control. Ahora pienso: 'Me he perdido $25,000 y es posible que nunca use estos óvulos'”.

“La primera vez que aprendí sobre la congelación de óvulos y su capacidad para preservar la fertilidad fue cuando estaba en la universidad. Les rogué a mis padres que patrocinaran el tratamiento como regalo de graduación y se rieron en mi cara. Como mujer feminista apasionada y centrada en su carrera, siempre he admirado la libertad reproductiva y el control que permite la congelación de óvulos. Supuse que sería parte de mi viaje de fertilidad en algún momento, pero no fue hasta el año pasado que comencé a considerarlo más seriamente.

“Mi seguro médico cambió a principios de 2023 y me emocionó ver que ahora tenía cobertura de fertilidad, incluida la congelación electiva de óvulos. Nunca habría podido congelar mis óvulos en este momento de mi vida si estuviera pagando de mi bolsillo y supiera que tenía que aprovechar esta cobertura. Programé mi tratamiento de congelación de óvulos de inmediato.

“Esperaba que la experiencia fuera una montaña rusa emocional, con una oleada de hormonas recorriendo mi cuerpo y cambios físicos a medida que mis ovarios crecían hasta 10 veces su tamaño normal, pero no tenía idea de qué tan rápido sucedería. Un día después de comenzar a recibir las inyecciones, me sentí abrumado por el malestar físico y la hinchazón, y a partir de ahí todo empeoró.

“Gran parte de mi decisión de congelar mis óvulos fue impulsada por el control que me daría sobre mi fertilidad, pero, irónicamente, nunca me sentí menos en control de mi cuerpo que durante mis dos semanas de inyecciones. No tenía idea de lo que estaba sucediendo dentro de mi cuerpo o cómo respondería a los muchos cambios por los que estaba pasando. Mis emociones y reacciones estaban completamente fuera de mi control. Todo parecía que me estaba sucediendo a mí sin que yo tuviera ninguna agencia. Las soluciones habituales a las que recurría en momentos de estrés y ansiedad, como el ejercicio, no estaban disponibles para mí. Como un fanático del control total, nunca me había sentido tan de mal humor. Y creo que me sentí aún peor porque no esperaba sentirme así.

“Todo el proceso me llevó poco más de dos semanas, pero mi recuperación tardó un poco más de lo esperado. La peor y más persistente parte de mi recuperación fueron los continuos brotes hormonales, que duraron aproximadamente dos meses. Mi piel nunca ha estado peor, especialmente en las dos primeras semanas después de la extracción de óvulos. Cada vez que desaparecía una imperfección, aparecían tres más, sin importar lo que hiciera o qué productos usara. Si bien ya había tenido ataques de acné hormonal antes, esto no se parecía a nada que hubiera experimentado y era completamente debilitante. Algunos días ni siquiera quería salir de casa porque me daba mucha vergüenza las manchas y los bultos que marcaban cada centímetro de mi cara.

'Aun así, el alivio, la libertad y el control que permite congelar los óvulos valen todo el dolor, la incomodidad y los molestos efectos secundarios imaginables'.

“Quería congelar mis óvulos tan pronto como comencé a oír hablar de ello cuando tenía 20 años, lo que habría sido alrededor de 2010. Pero en ese momento, no estaba normalizado. Fue más bien: 'Oh, ¿has oído que esto es algo que las mujeres pueden hacer?'. Cuando se lo comenté a mi obstetra/ginecólogo (probablemente tenía 25 años en ese momento), ella simplemente me despidió y dijo: 'No'. No es necesario hacer eso.

“Cuando tenía 30 años, pasé por una gran ruptura con la persona con la que pensé que tendría hijos y comencé a sentir pánico porque mi ventana se estaba cerrando. Entonces comencé a investigar el costo de la congelación de óvulos. Para entonces ya habría sido 2015 y era prohibitivamente caro para mí. En 2019 conseguí un nuevo trabajo y la cobertura de congelación de óvulos era un beneficio de la empresa. Estaba seguro de que iba a aprovecharlo. Tuve que pagar un desembolso máximo, que era de 3.000 dólares por persona, pero eso fue todo durante el año. Podría hacer tantos ciclos como el beneficio permitido dentro de un año calendario por $3,000. Hice un ciclo en septiembre de 2020, a los 35 años, y luego otro ciclo ese diciembre.

“Realmente no sabía en lo que me estaba metiendo. No me di cuenta de lo emotivo que iba a ser empezar a inyectarme. No por miedo a las agujas, sino porque pensé: 'Vaya, realmente estoy haciendo algo importante por mí'. El aumento de estrógeno me hizo sentir muy eufórica. El resto de las hormonas me hicieron sentir hinchada, pero no triste. Para mí fue un hito. Estaba realmente decidido. También me sorprendió mucho que esto fuera un beneficio para la empresa donde trabajaba. Pensé: '¡Hagamos esto antes de que lo retiren!' Se sentía demasiado bien para ser verdad.

“Para lo que no estaba preparado era para lo extraño que sería entrar al quirófano para el procedimiento de recuperación. Por supuesto que sería un quirófano, pero me imaginaba el consultorio de un ginecólogo normal. Y fue muy difícil para mí no poder hacer ejercicio durante este tiempo. El ejercicio es mi mejor herramienta de salud mental. No poder realizar ejercicios catárticos durante casi un mes me hizo sentir un poco frustrado y me sentí confuso durante unos 10 días después de la recuperación.

“Durante el proceso yo estaba en una nueva relación, pero no había pasado ni un año. Para mí, había un riesgo mayor al congelar embriones con alguien con quien no estaba casada que al congelar óvulos. Mi compañero lo comprendió totalmente y eso también le quitó presión.

“Cuando yo tenía 37 años y mi ahora esposo 40, empezamos a intentar quedar embarazadas de forma natural. Supuse que lo pasaríamos mal: las probabilidades no estaban a nuestro favor. Pero quedamos embarazadas inmediatamente. Nuestro hijo nació el verano pasado y estoy muy emocionada de ser mamá.

“Recientemente recibí una factura por los cargos de almacenamiento de mis óvulos congelados. Lo estaba mirando y pensé: 'Oh, mierda, ¿qué hacemos ahora? ¿Realmente queremos gastar 2.000 dólares al año en congelar estos óvulos? ¿Y por cuánto tiempo?' Pero mi pareja y yo hablamos de ello y hasta que sepamos con certeza que no queremos tener más hijos (para ser honesto, eso podría ser cuando tenga 45 años), vale la pena seguir adelante. ellos en almacenamiento. Para mí, vale la pena cada oportunidad de hacerlo de nuevo…. si decidimos que queremos hacerlo de nuevo y no funciona de forma natural.

“Realmente no puedo subestimar lo valioso que ha sido para mí el proceso de congelación de óvulos y cuánto habría hecho una diferencia en mi vida si a los 25 años hubiera podido hacerlo. Habría tomado decisiones muy diferentes en mi vida amorosa cuando tenía 20 años si hubiera podido hacer esto. No me habría entrado tanto pánico cuando tenía poco más de 30 años por encontrar a la persona adecuada y no me habría sentido tan abrumadoramente apocalíptico sobre mi potencial para tener una familia en el futuro. Habría liberado mucha energía mental y tiempo. Desearía que esta fuera una conversación habitual que las personas con ovarios tuvieran con su médico a los 25 años”.

“No sé si quiero ser mamá. No es un no rotundo. Es… no lo sé. Si algo tiene una fecha de vencimiento y hay una manera de crear una pausa o darse más tiempo, ¿por qué no tomarlo simplemente como una póliza de seguro? Veo la congelación de óvulos de esa manera.

“No me imagino tener un bebé más adelante. En realidad es como si tal vez dentro de 10 años suceda... o tal vez no sea así. Vengo de una familia donde mis padres se han divorciado muchas veces. Lo que mi mamá siempre me dice es que la gente cambia dramáticamente. Puedes empezar de nuevo muchas veces.

“Empecé a investigar la congelación de óvulos hace años. Mi buen amigo, que es canadiense, me sugirió que investigara el precio en Canadá, pero el precio es relativamente alto. Y es obscenamente caro en Estados Unidos. Entonces decidí considerar ir a México. No quería gastar más de 10 mil dólares.

“Primero pensé: Oh, lo haré en Cancún y pasaré unas mini vacaciones. Pero miré dónde están las mejores clínicas y terminé yendo a la Ciudad de México. Nuestra versión del Upper East Side [de Nueva York] es Polanco en la Ciudad de México, y hay clínicas de fertilidad que atienden a los estadounidenses. Vi a muchos estadounidenses allí.

“Aconsejaría a cualquiera que haga esto que esté cerca de su clínica. Conseguí un Airbnb súper bonito que estaba a seis minutos a pie. Debido a que ahorré mucho dinero al realizar el proceso en México, quería conseguir un alojamiento realmente agradable y nada más. Quería sentirme realmente cómoda. La primera semana de inyecciones estuve caminando por la Ciudad de México. Para la segunda semana me sentía tan incómodo que sólo quería sentarme y que nadie me hablara. Si tuviera que viajar en tren, habría querido morir. Estás tan incómodo y adolorido que lo último que quieres hacer es estar hacinado en un tren.

“Me salen moretones con facilidad, así que tenía moretones enormes en todos los brazos por toda la sangre que me estaban sacando y en el abdomen por las inyecciones. La decisión te fortalece, pero tu cuerpo no se siente bien. Le estás haciendo algunas cosas intensas. Me sentí muy lleno, como si hubiera comido una comida completa y tuviera náuseas por comer tanto, pero en realidad no tenía hambre y no había comido nada.

“La recuperación posterior fue la parte más difícil para mí. No puedes hacer ejercicio durante unas dos semanas. Si utilizas el yoga o correr como herramienta de salud mental para pasar el día, como yo, y no puedes hacerlo durante semanas, se vuelve muy difícil.

“Mi clínica me dijo que no podía viajar durante 24 horas después de la recuperación, en caso de que hubiera inflamación o sangrado o sucediera algo. Entonces, después de estar en México durante 16 días (pasé unos días preparándome mi margarita antes de ponerme serio y comenzar con las inyecciones), estaba tan listo para regresar a mi casa en Nueva York.

“Recuperé 15 óvulos; siete de ellos eran sólidos para congelar y yo estaba bien con ese número. Mi médico habló de cada etapa como un proceso separado y no usó la palabra 'bebé' hasta el final, cuando obtuve los resultados. Vimos esto como un procedimiento que consiste en tomar óvulos y ponerlos en crioterapia. Eso es todo. No es un bebé, no está ligado a la maternidad. Es simplemente un procedimiento como cualquier otro procedimiento, y eso es todo. Podría llevarme a alguna parte, pero para mí es mejor conservarlo como póliza de seguro y desvincularme de él”.

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“Intenté donar mis óvulos en la universidad porque realmente necesitaba el dinero. En promedio, un donante recibe $10,000, pero debido a mi altura, mi puntaje en el SAT y la universidad a la que asistí, iba a recibir como $15,000. Sin embargo, cuando descubrieron que tenía TDAH y una enfermedad mental en mi familia, me lo negaron.

“Cuando tenía veintitantos años, pensé que congelar mis óvulos seis años antes que la edad promedio de 35 me daría una mejor oportunidad. Elegí congelar mis óvulos en Kindbody, un modelo de spa médico para congelar óvulos y cuesta alrededor de la mitad. Pagué $10,220 de mi bolsillo.

“A lo largo de los 11 días, me sentí mal por las mañanas y durante algunas horas después de las inyecciones por las noches. Empecé con 31 folículos y obtuve 20 óvulos. Sé que parece mucho, pero estadísticamente, es posible que solo tenga dos hijos de este grupo. Si concibo de forma natural y mi primer bebé es un niño, definitivamente usaré mis óvulos para implantar un embrión femenino para mi segundo hijo. Quiero desesperadamente una hija”.

“Mi ahora exmarido y yo habíamos hablado de tener hijos, pero luego la vida pasó. Terminé montando una empresa, su trabajo despegó y el tiempo se nos escapó. Cuando tenía 37 años, varios de mis amigos, todos médicos, me llamaron la atención sobre la congelación de óvulos. Como tenía pareja, decidimos congelar los embriones ya que mejora las posibilidades de un embarazo exitoso.

“Me habían contado todo tipo de historias de terror sobre cómo te sientes durante el proceso de extracción de óvulos. Tengo una tolerancia bastante buena al dolor, pero mi mayor preocupación era no querer convertirme en un maníaco delirante durante el proceso. Y no lo hice. La primera semana estuvo totalmente bien. Mi sueño fue un poco perturbado, pero realmente no noté nada. La segunda semana de inyecciones fue cuando las cosas empezaron a cambiar. Todo mi cuerpo se sintió muy tierno. Incluso encontrar un lugar para poner las inyecciones se volvió difícil porque dolía en todas partes.

“Tuve la suerte de que el procedimiento de extracción de óvulos transcurriera sin problemas. Cuando me desperté, el médico escribió en un papelito cuántos óvulos me habían salido. Recuerdo haber dicho: '¿Esto es bueno?' Y me dijeron que era muy bueno, especialmente para mi edad. Creo que tengo 14 huevos.

“Entonces fue interesante ver de primera mano cómo fue ese proceso y darme cuenta de lo difícil que es quedar embarazada. De los 14 óvulos recuperados, sólo 11 maduraron lo suficiente como para ser fertilizados con esperma. De esos 11, sólo seis se convirtieron en embriones. Luego hicimos pruebas genéticas a esos seis y solo tres de ellos estaban genéticamente sanos.

“En retrospectiva, desearía haber tenido embriones congelados y huevos. No es un golpe para tu pareja ni para el estado de tu relación. Se trata simplemente de cuidarse a sí mismo, y parte de cuidarse a sí mismo es estar preparado para cualquier resultado posible. Nunca hubiera imaginado en 2017 que en 2023 me divorciaría. Así que hubiera sido bueno haber tenido huevos, sólo para haber mantenido todas mis opciones completamente abiertas.

“Cuando mi esposo y yo tomamos la decisión de divorciarnos, para ser honesta, ni siquiera pensé en nuestros embriones. Además del dolor que estás atravesando al procesar la muerte de tu matrimonio, surgieron muchas otras cosas más inmediatas, como dónde vas a vivir. Los embriones surgieron cuando estábamos en el proceso de negociación. Mi casi exmarido los crió en la mediación y expresó muy claramente su intención de donar los embriones a la ciencia. Ya habíamos discutido esto y decidido cuando firmamos nuestra documentación inicial. Para la donación, trabajamos con Embryo Options, lo que hace que sea muy fácil de hacer.

“Cuando me divorcié, todavía estaba decidida a no tener hijos. Pero, repito, siempre siento que nunca sabes adónde te llevará la vida. Me reuní con un médico cuando tenía 41 años, cuando ya tenía 42. Ella me explicó cómo sería el proceso de congelación de óvulos a esa edad. El levantamiento iba a ser mucho más pesado para conseguir un puñado de óvulos y pensé: 'No quiero que mi cuerpo pase por eso'.

“Nunca sentí que tiraba dinero a la basura. Fue una inversión en mí mismo, para darme todas las opciones. Es como contribuir a su 401K. A medida que envejece, desea tener dinero para la jubilación. Creo que, ya sea que tengas 22 o 30 años, quieres tener todas las opciones disponibles en lo que respecta a la reproducción”.